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Brandy

Ya sea que lo beba en un trago o lo mezcle en cócteles, el brandy es una bebida destilada excelente para tomar en su bar. Se produce en todo el mundo como coñac, armagnac, pisco y aguardiente, a partir de uvas u otros tipos de fruta. El brandy también fue uno de los licores más populares utilizados en los primeros bares, por lo que domina las listas de los mejores cócteles clásicos.

El mundo del brandy es ciertamente diverso, así que vamos a aprender sobre cómo se hace y qué hace que cada estilo de brandy sea único.

¿Qué es el brandy?

El brandy deriva su nombre de la palabra holandesa brandewijn, que significa «vino quemado». Es un licor destilado de vino u otros zumos de frutas fermentados. El brandy estándar se hace con uvas, al igual que el vino. Sin embargo, se puede hacer con otras frutas, incluyendo manzanas, albaricoques y cerezas. Típicamente los clasificamos como «brandies saborizados» o aguardientes.

Si bien el proceso de elaboración del brandy varía de una variedad y destilería a otra, existen cuatro pasos básicos en su elaboración.

Primero, la fruta es fermentada en vino, que luego es destilado en alcohol. Una vez finalizado el proceso de destilación, comienza el proceso de envejecimiento. Este paso es la clave para diferenciar tanto la calidad como la variedad del brandy. El paso final es mezclar el licor al gusto y la fuerza de embotellado.

Tipos de Brandy

La mayoría de los brandies se embotellan con un 40 por ciento de alcohol en volumen (80 grados).

Coñac

El coñac es uno de los tipos de brandy más famosos. Está protegida por la denominación de origen controlada (appellation d’origine contrôlée, o appellation of origin). Por ley, sólo puede producirse en la región de Cognac de Francia.

El AOC de Cognac imita el de los famosos vinos franceses, como el Champagne y el Bordeaux. Se estableció por primera vez en 1909 y se modificó dos veces en la década de 1930 hasta que alcanzó su forma actual en 1938. De este modo se refinó aún más la zona de producción y el terruño, o zonas de cultivo de las uvas, así como el distinto método de destilación en dos etapas.

El coñac debe estar hecho de un 90 por ciento de ugni blanc, folle blanche y/o uvas colombardas. Otra lista de uvas aprobadas puede constituir el 10 por ciento restante. El vino producido a partir de estas uvas es alto en acidez y bajo en alcohol, lo que ayuda a dar al Cognac su atractivo sabor.

El coñac se considera a menudo un estilo de coñac de alta gama y puede ser bastante caro, aunque hay botellas disponibles a precios razonables. La mayoría de las veces se bebe directamente, pero también se puede utilizar para crear unos cócteles muy impresionantes. Pruébelo en un «hermoso» cóctel con Grand Marnier o en el clásico cóctel japonés con orgeat y lima.

Armagnac

El Armagnac es otro brandy francés que también está protegido por un AOC. Se produce en la región de Armagnac de Gascuña, en el suroeste de Francia. Al igual que el coñac, existen directrices para las variedades de uva y los métodos de producción que deben utilizarse para elaborar este tipo de brandy.

Por ejemplo, el roble Limousin y Troncais se utilizan para las barricas en las que se envejece Armagnac. Estos tipos de madera son esenciales para el fuerte sabor del aguardiente y, además de la región, ayudan a distinguirlo del Cognac.

La mayoría de la gente encuentra que Armagnac tiene un sabor demasiado fuerte para los cócteles. También tiende a ser bastante caro, aunque puedes encontrar algunas botellas decentes de 40 dólares.

Por estas razones, la mayoría de las veces se disfruta directamente. Sin embargo, eso no significa que no se puede mezclar Armagnac, simplemente quieres encontrar recetas de cócteles que hagan justicia a este elegante brandy. Uno de ellos es el clásico cóctel D’Artagnan, que lo mezcla con Grand Marnier, jugo de naranja, jarabe simple y champán.

Brandy español

De la región andaluza de España, el brandy español se desarrolló originalmente con fines medicinales. El brandy español se llama más a menudo brandy de Jerez y utiliza el sistema de solera, que consiste en añadir licores jóvenes a las barricas más viejas durante la crianza.

Estos brandies tienden a ser más dulces y tienen un sabor más intenso que otros brandies. Son perfectos para mezclarlos con sus cócteles de brandy favoritos.

Pisco

El pisco es un brandy de Sudamérica que se elabora principalmente en Perú y Chile. Ha ganado una nueva popularidad al expandirse recientemente a un mercado mundial. Si no ha probado un cóctel hecho con este brandy, se está perdiendo unas bebidas fabulosas. El pisco sour es el más conocido, aunque los camareros lo están explorando en recetas modernas, como las hojas de otoño.

Existen cuatro estilos de pisco, determinados por las uvas utilizadas: pisco puro, pisco aromatico, pisco acholado y pisco mosto verde. Tiende a ser embotellado a una graduación más alta que otros brandies, con un rango de 30 a 50 por ciento de alcohol por volumen (60 a 100 grados).

Brandy americano

En Estados Unidos y en otros países del mundo se producen varios brandies. A estos se les llama simplemente «brandy» porque no existen denominaciones como los brandies franceses o españoles.

Tradicionalmente, la mayoría de los brandies americanos se producían en la costa oeste a partir de las uvas cultivadas en las famosas regiones vinícolas. Esto está cambiando, sin embargo, a medida que más destiladores artesanales comienzan a producir algunos grandes brandies, a menudo de uvas cultivadas localmente. Así como las bodegas locales se han expandido en las últimas décadas, también lo ha hecho el brandy americano.

Mientras que las marcas menos costosas tienden a ser demasiado dulces, hay muchas marcas americanas de calidad disponibles. No existen regulaciones en cuanto a las uvas utilizadas en estos brandies, por lo que las diferencias entre marcas pueden variar enormemente. Lo único que tienen en común es que se pueden utilizar en cualquier cóctel que requiera brandy.

Brandy con sabor

Como ya se ha mencionado, el brandy puede elaborarse a partir de cualquier zumo de fruta fermentado. Cada uno de estos «brandies saborizados» tiene su propio sabor. Los brandies de manzana, albaricoque, cereza y melocotón son populares para muchos cócteles clásicos como el cóctel estrella y el cóctel Charlie Chaplin.

Sin embargo, hay que tener cuidado con estos brandies de sabores. Ha sido una práctica común de las marcas añadir edulcorantes y otros aditivos a estos brandies. Esto los convierte en un licor más que en un verdadero brandy, que se destilaría directamente de la fruta y no contiene edulcorantes. No son necesariamente malos, pero es bueno leer las etiquetas para saber lo que estás comprando.

Otras variedades de sabores son el ouzo (un brandy griego con base de anís), el kirschwasser (un delicioso brandy de cereza) y el Calvados (una especialidad de manzana de Normandía). Applejack se hace a menudo con una mezcla de brandy de manzana, y Applejack de Laird es una de las mejores marcas.

Aguardiente

Eau-de-vie es un término francés para brandy de fruta y se traduce como «agua de vida». El sabor de la fruta es típicamente muy ligero y el alcohol es claro, incoloro y no envejecido. A menudo se compara con un aguardiente tradicional y, técnicamente, la mayoría de los aguardientes con sabor son aguardientes.

El aguardiente se puede hacer de una variedad de frutas. Las más comunes son la manzana (de pomme), la pera (de poire), el melocotón (de peche), el orujo (orujo) y la ciruela amarilla (de mirabel). Típicamente se sirve frío como digestivo y se utiliza como bebida espirituosa de base para licores como Domaine de Canton y St.

Grappa

Grappa significa literalmente «tallo de uva». Se originó en Italia como una forma de reducir la cantidad de residuos producidos en la elaboración del vino.

Se elabora fermentando y destilando el orujo, o los hollejos, tallos y semillas sobrantes de la uva, y por lo general no está envejecido. La grappa suele ser clara, pero algunos destiladores la envejecen, lo que le da un tono amarillo o rojizo (dependiendo del tipo de barrica utilizada).

La Grappa se sirve principalmente como digestivo y ayuda en la digestión de las comidas italianas más pesadas. También se sirve comúnmente en o junto a un espresso caliente.

Lectura de etiquetas de brandy

El brandy tradicional tiene un sistema de clasificación que describe su calidad y condición. Estos indicadores se encuentran generalmente cerca del nombre de la marca en la etiqueta.

A.C.: Envejecido dos años en maderas nobles.
V.S.: «Muy Especial» o 3 estrellas; envejecido al menos tres años en madera.
V.S.O.P.: «Very Superior Old Pale» o 5 estrellas; envejecido al menos cinco años en madera.
X.O.: «Extra Viejo», Napoleón, o Reserva de Vieille; edad mínima de seis años, Napoleón de cuatro años.
Vintage: Se guarda en la barrica hasta el momento de su embotellado con la etiqueta que indica la fecha de vendimia.
Hors D’age: Estos son demasiado viejos para determinar la edad.

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