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Mejor Brandy

Cómo elegir el mejor brandy

Cuando pregunte cómo escoger el mejor brandy, empiece por preguntar a qué se refiere con la palabra. El espíritu que llamamos brandy ha existido por mucho tiempo y ha vivido bajo muchos nombres desde que los árabes desarrollaron la técnica de destilación en el siglo VII: calvados, pisco, aguardiente, aquavit, usquibaugh, coñac, jerez, por nombrar algunos. El término brandy en sí es holandés, de la palabra brandewijn , que significa «vino quemado». El brandy puede referirse a cualquier vino o zumo de fruta que haya sido fermentado y luego destilado, pero simplificaremos nuestras vidas ahora mismo limitándonos a la bebida que la mayoría de nosotros vamos a la licorería a comprar-el zumo de uva.

Hacer brandy es sencillo. Primero se recogen las uvas y se fermentan. La variedad de uva varía de un lugar a otro, y sólo importa si está elaborando brandy en Europa y quiere llamar coñac a su producto. En este caso hay que utilizar una uva en particular, ugni blanc, y cultivarla en la región de Cognac de Francia. En Estados Unidos se puede usar la uva que se desee y llamarla coñac, siempre y cuando se siga la técnica básica: destilar el vino dos veces en ollas de cobre y luego envejecerlo en barricas de roble.

Ahora simplifiquemos un poco más las cosas. Vamos a limitar la elección al brandy de uva.  No hay brandy de ciruela, no grappa -que no está hecho de vino sino de odres de vino. Ahora todavía tiene un exceso de opciones para elegir.

Empiece con la fuente: europea o nacional de EE.UU. Los europeos elaboran brandy desde hace mucho tiempo, y las vides también maduran desde hace mucho tiempo. Es generalmente aceptado que las viñas más viejas y maduras producen los mejores vinos y, por asociación, los mejores brandies. Los brandies americanos son más nuevos. La mayoría se han estado haciendo desde hace menos de un siglo. La calidad de los mejores brandies americanos es bastante alta, aunque también hay cosas bastante mediocres en el mercado; pero por supuesto lo mismo ocurre con los brandies europeos.  En promedio, tiende a haber una diferencia entre los dos – los brandies americanos generalmente pueden ser un poco más ligeros, menos intensos, y los europeos un poco más llenos y con más sabor. Para adivinar cuál prefieres, piensa en tu gusto por la cerveza. Si usted es un tipo de pilsner, puede que prefiera el brandy americano, y si le gusta una buena cerveza negra, vaya a Europa. No hace falta decir que si bebes mucha de las cervezas Light Beer del Tío Joe, probablemente deberías evitar el brandy, y punto, y seguir con el vodka.

Otro factor a considerar es la fuerza. Cuando sale del alambique, el brandy suele tener un contenido de alcohol de unos 140 grados o 70 por ciento. Después de la dilución es típicamente 80 grados, o 40 por ciento de alcohol, pero la fuerza puede variar según la marca. Esto afectará el sabor y la sensación en la boca, sin mencionar el impacto en su cerebro.

La edad es otro problema. Usted puede ver un conjunto de iniciales en la etiqueta. Te dicen lo viejo que es el brandy. Un brandy marcado con la marca VS debe haber sido envejecido durante al menos dos años. Si se denomina VSOP, que significa Very Superior Old Pale, debe haber sido envejecido durante al menos cuatro años. Para merecer la etiqueta XO, el brandy debe haber envejecido durante al menos seis años en barrica. Usted pagará más por el brandy más viejo, por supuesto, pero puede que no le guste más que el más joven. Oakier no es la idea que todo el mundo tiene de mejor.

El factor final es el costo, y eso es algo bueno en lo que NO debe basar su decisión. Los precios del brandy son un mundo aparte. No puede garantizar que le gustará más un brandy de un tipo en particular, o incluso tanto, como otro del mismo tipo que cuesta la mitad. El mejor enfoque, tanto con el brandy como con la vida, es la moderación. Pruebe la gama media y encuentre algo que pueda beber y compartir con los demás.

Aquí está una muestra de la gama media que le dará un buen comienzo, todos estos brandies son bastante fáciles de encontrar. Son de precio medio, desde menos de $20 hasta aproximadamente $60 la botella. Y cada uno tiene un sabor y aroma diferente, o lo que se llama nariz.

Mejor Brandy – 2019 – La Lista

Castillo de Montifaud. Suave, ligero, con sólo un toque de fruta.

Cobre y Rey. Sabor ligero con un toque de caramelo y vainilla.

Courvoisier. Un borde ácido al sabor, con un toque cítrico.

Hennessy Privileged VSOP. Sabor muy suave y ligero con un toque de miel.

Martell VS. Nariz muy ligera. Sabor a caramelo.

Paul Masson Grand Amber VS. Nariz ligera, con un poco de vainilla y chocolate.

Paul Masson Grand Amber VSOP. Más tiempo en el roble, lo que se nota con una nariz más asertiva.  Tonos de jengibre.

Pierre Ferrand 1840. Punchy, con un acabado fuerte. Un poco dulce y pesado.

Remy Martin. Borde de alcohol más notable. Picante, con un toque de nuez moscada.

Pruebe uno de estos y recuerde lo que Samuel Johnson dijo hace siglos: que el clarete es una buena bebida para los niños y el oporto para los hombres, pero si quiere ser un héroe, beba brandy.