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¿El vino espumoso es champán?

La respuesta corta es no; el vino espumoso no es Champagne. El nombre de Champagne se debe a la región de Champagne de Francia, donde se cultivan las uvas que producen Champagne. Según el Comite Interprofessionnel du vin de Champagne (que, para ahorrar el esfuerzo a mis dedos, se denominará CIVC), para ser llamado Champagne un vino espumoso no sólo tiene que ser producido en esta región, sino que también tiene que adherirse a un estricto conjunto de regimientos que incluyen las mejores uvas a utilizar, el grado de prensado, la cantidad de tiempo que debe ser envejecido antes de ser embotellado, hasta el momento de la poda de la viña. Así que para ser realmente un Champagne, una botella tiene que tener la aprobación del CIVC.

¿Hay champagnes en otras regiones?

Pero eso son sólo tecnicismos. El CIVC puede decir a cualquier enólogo lo que tiene que hacer, pero en realidad sólo en la UE puede hacer cumplir estas normas. En California, por ejemplo, el vino espumoso se vende abiertamente como champán. Estos Champagnes pueden ser de menor calidad porque no tienen que cumplir con ninguna regulación, pero hay muchos buenos vinos espumosos en California, incluso si etiquetan falsamente sus botellas de champagne.

Pero, a medida que las regiones vitivinícolas de California desarrollan más un nombre para sí mismas, la idea de la regulación para proteger sus nombres se vuelve más popular. Después de todo, ¿por qué ningún vino puede decir que es un Valle de Napa si todos los supermercados tienen una botella de vino californiano con la marca «Champagne»? Hoy en día, la mayoría de las regiones vinícolas tienen el buen gusto de llamar espumosos a sus vinos espumosos.

¿Es mejor el vino espumoso que el champán?

Con la región de Champagne que viene de un área tan pequeña y costosa, tiene sentido buscar alternativas. Hay muchos vinos espumosos que son tan buenos, si no mejores, que el champán. A menudo, si se elaboran fuera de Francia, los vinos espumosos no cumplen con otras regulaciones de CIVC porque esas regulaciones se hacen para un clima relativamente frío con una composición específica del suelo. Las condiciones para el cultivo de la uva en otras regiones pueden ser muy diferentes a las de Francia y la elaboración de un buen vino espumoso puede significar jugar con sus propias reglas.

¿Qué tipo de vinos espumosos producen otras regiones?

Cava

Antes de que las reglas del CIVC realmente se arraigaran, el cava era conocido como champán español. Según la legislación española, el cava sólo puede elaborarse en Cataluña y según el método tradicional champenoise, en el que el vino pasa por una segunda fermentación durante la cual se carbona.

Debido a la diferencia en las uvas utilizadas, y debido a que el Cava no envejece tanto como el Champagne, es una bebida más ligera y con más sabores cítricos. Debido a la producción, y porque el nombre de «cava» tiene menos peso, una botella de cava es más barata y una botella de cava a menudo tendrá mejor sabor que una botella de champán de igual precio.

Prosecco

El Prosecco se elabora en la región del Véneto en Italia y es casi tan popular como el Champagne. A diferencia del champán o del cava, la segunda fermentación de Prosecco, cuando se carbona, no se produce en botella, sino en un depósito de destilación. Esto resulta en una bebida más ligera con menos sabor a levadura. Los sabores de Prosecco también son más dulces que los de otros vinos espumosos. Sus sabores frutales incluyen pera, manzana e incluso frutas tropicales. Además de esto, Prosecco va bien con otros licores y mezcladores, lo que lo convierte en un favorito perenne para los amantes de los cócteles.

Otros vinos espumosos

Si bien existen otros vinos espumosos, no están tan regulados como los vinos regionales de Italia, España o Francia. Incluso los vinos espumosos del Valle de Napa varían mucho en el tipo de uvas utilizadas e incluso en el método de fermentación del vino espumoso. Por lo tanto, para obtener consistencia, usted tiene que comprar por marca en lugar de por ubicación.

Farmstead Long Meadow Ranch Brut

Este vino californiano del condado de Sonoma se elabora con el mismo método de fermentación que el champán y el cava, lo que le da un sabor más seco. Este vino espumoso tiene aromas de manzana, pera y cítricos con sabores florales y de especias.

Barthe Pinot Blanc Sekt Brut

El Sekt alemán, por derecho propio, es su propia categoría de vino. Sekt es conocido por utilizar el método tradicional de fermentación y por sus altos niveles de carbonatación. (La mayoría de las botellas de Sekt vienen con una jaula de alambre especial debido a esto.) Pero, mientras que un buen Sekt se hace de Riesling, un vino típicamente alemán, las uvas se importan a menudo de Francia o Italia.

Este particular Sekt está elaborado con uvas Pinot Blanc, lo que le confiere un sabor vivo y complejo. Su fermentación tradicional significa un vino más seco, pero todavía mantiene un final suave.

Mejores Champagnes

A pesar del creciente mercado de vinos espumosos, el champán sigue siendo la mejor opción, aunque más costosa, para los amantes de las bebidas espumosas. Con una superficie de producción tan pequeña, se podría imaginar que la producción de champán fuera limitada, pero el mercado demuestra una y otra vez que esta suposición es falsa. Abajo hay una lista de los favoritos de Champagne para ocasiones especiales, como la ocasión especial de querer beber Champagne.

Moet & Chandon Imperial Brut

Moet & Chandon es la marca de champán más vendida en el mundo por una razón. Su Champagne es la botella más refinada y más cara de Francia, con el precio de algunas botellas medido en miles de dólares.

Su Imperial Brut, a sólo $40, ofrece un sabor de la marca a una fracción del precio. Aunque la etiqueta Brut ofrece algo de sabor, el sabor sigue siendo refrescantemente suave y cremoso.

Nicolas Feuillatte Brut Reserve

Nicolas Feuillatte es el número uno en ventas de champán en Francia, pero ocupa el tercer lugar en el mercado mundial de champán. Esta botella es suave y equilibrada, con aromas de frutas, almendras y avellanas.

Taittinger Brut La Francaise

Con una botella más cara de un viñedo (ligeramente) menos conocido, esta botella contiene más calidad para el gasto. La mayor cantidad de uvas Chardonnay hace que el Champagne sea más fresco y elegante. Los ricos sabores cítricos y minerales proporcionan al bebedor una experiencia sin igual.