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Ron

El origen del Ron

La importancia del ron en la historia de la bebida en Estados Unidos se remonta a antes de que los Estados Unidos fueran incluso un país. El ron era una necesidad en los días coloniales, tanto como un artículo para el comercio y como uno de los principales medios para emborracharse. Cuando el país se estaba poniendo de pie, el whisky, tal como lo conocemos, aún no había tenido un gran impacto, dejando principalmente ron y sidra.

Con una historia tan larga de consumo de ron, parece importante, entonces, saber qué es exactamente el ron, cómo se hace y los diferentes tipos de ron que existen. Al tipo que está a tu lado decidiendo qué condimento de Bacardi pedir puede que no le importe, pero a ti debería.

¿De qué está hecho el Ron y cómo se hace?

El ron es un licor que se destila de los subproductos de la caña de azúcar: por lo general, el jugo de la caña de azúcar, el jarabe de caña de azúcar o la melaza, de acuerdo con la Guía de Difford para Discernidores . Después de que Cristóbal Colón introdujo la caña de azúcar en el Caribe, los esclavos fueron los principales consumidores de las melazas creadas durante el proceso de producción de azúcar. Incluso entonces, el desperdicio era tan abundante que la gente no sabía qué hacer con él hasta que alguien finalmente tuvo la brillante idea de hacer alcohol.

El ron moderno se hace generalmente usando uno de tres métodos: fermentar directamente el jugo de la caña de azúcar, crear un jarabe concentrado a partir del jugo de la caña de azúcar y fermentar el resultado, o transformar el jugo en melaza y fermentarlo. El clima y el suelo afectarán el sabor final del ron, por lo que el ron producido a partir de melaza de Barbados tendrá un sabor diferente al de la melaza dominicana, incluso si los dos se destilaron exactamente en el mismo lugar y método. La gran mayoría de los destiladores de ron utilizan la melaza para hacer ron, pero no todas las melazas se crean por igual.

«En Gran Bretaña y las antiguas colonias británicas, la primera destilación se llama melaza ligera, la segunda melaza oscura, mientras que la tercera se llama melaza negra», escribió Richard Floss en Rum: A Global History . «Se puede hacer un ron de calidad variable a partir de todo esto, aunque el licor hecho de los grados más bajos de jarabe generalmente se vuelve a destilar para eliminar los sabores picantes».

En el lado de la fermentación de las cosas, las destilerías pueden elegir entre un par de opciones diferentes. Si escogen la fermentación natural, el producto de azúcar se sentará en cubas abiertas, dejando que las levaduras naturales en el aire hagan lo suyo y conviertan el azúcar en alcohol. Otra opción, que hay muchas empresas grandes que utilizan, es introducir cepas de levadura predeterminadas y desde allí controlar la fermentación de principio a fin.

Una vez que se ha completado la fermentación, los destiladores se quedan con un producto con bajo contenido de alcohol (a veces llamado los vinos bajos). Todavía no es ron, pero lo será una vez que pase por destilación, que es el proceso por el cual los alcoholes se separan del líquido fermentado.

La destilación ocurre en alambiques, que se hacen o cobre o acero o típicamente vienen en dos variedades: continua o olla. Hay otros tipos de fotogramas (y variaciones dentro de cada uno), pero esos son los dos tipos principales. Los destiladores pueden optar por usar un tipo u otro, o una mezcla de ambos. Dependiendo del tipo de ron, puede pasar por el proceso de destilación por segunda vez, elevando el alcohol aún más alto. Al igual que con cualquier otro elemento del proceso de destilación, las opciones aquí afectarán el sabor final del ron.

Sin embargo, las variables para hacer ron no terminan ahí. Después de la destilación viene el envejecimiento. Los destiladores pueden optar por apagar un producto no envejecido o pueden bombearlo en barriles por un período de tiempo (a veces tan poco como unas pocas semanas y otras tanto como veinte o treinta años).

Eso nos lleva a la siguiente sección: los diferentes tipos de ron. Teniendo en cuenta las diferentes variables anteriores, los rones generalmente se clasifican en las siguientes categorías:

Tipos de Ron

Blanco

Usted sabe esto por un mojito, swizzles , o la mayoría de las bebidas que se sirven con un paraguas. Los rones blancos, también conocidos como ligeros o plateados, tienen el sabor más ligero y generalmente tienen una edad de tres a seis meses en climas tropicales, o hasta un año en climas más fríos. A diferencia de otros rones, las variedades blancas se destilan en barricas de acero inoxidable, por lo que tienden a ofrecer la experiencia de ron más directa. Este es el mejor ron blanco hecho en América.

Oro y envejecido

Estos dos tipos de ron se verán muy similares, pero es importante que sepa cuál está obteniendo. Un ron envejecido tendrá un tono dorado o ámbar cultivado naturalmente a partir de los barriles en los que se elaboró. También hay algunos rones oscuros disponibles. Un ron dorado también puede envejecerse, pero a menudo se refleja en su color de los aditivos.

«Es común que el caramelo se agregue a los rones envejecidos para ‘corregir’ el color, y seamos honestos, a menudo para oscurecer el color, lo que potencialmente da al ron una apariencia más antigua», afirma la Guía de Difford. «Por el contrario, algunos rones envejecidos se filtran con carbón para eliminar cualquier color y se embotellan completamente claros».

En términos de sabor, un ron envejecido tendrá más profundidad, mientras que un ron dorado ofrece una experiencia más suave con un poco más de qué hablar que un ron blanco. Este es el mejor ron añejo hecho en América.

Oscuro

¿Recuerdas cuando hablamos de melaza? Aquí es donde las cosas se ponen pesadas. La mayoría de los rones oscuros son el resultado de una doble destilación y tienden a tener más en común con el escocés o el brandy. Una tercera destilación produce el ron Blackstrap, un ron profundo con sabores complejos. Independientemente del grado de su ron oscuro, realmente debería tomarlo e incluso puede acercarse a beberlo de manera similar al whisky .

Con especias o con sabor

Principalmente utilizado en los rones hechos de melaza o jarabe de caña de azúcar, el método para aromatizar el ron con especias o ingredientes tropicales, como los cocos, se ha vuelto cada vez más popular. El sabor puede amplificar la dulzura de un ron o agregar calor y complejidad. Los licores poco probables y los jarabes alcohólicos como las cremas de ron o el falernum pueden considerarse subconjuntos de esta categoría.

Rhum Agricole

Rhum agricole está hecho de jugo de caña de azúcar, no de melaza, y solo se produce en el Caribe francés. (Ver: Champagne vs. agua con gas y coñac vs. brandy). La producción de ron debe cumplir con las regulaciones más estrictas de cualquier tipo de ron, hasta la longitud de destilación, por lo que es la forma más consistente. De manera similar al ron blanco, la dulzura de la caña de azúcar se manifiesta de manera fuerte, pero el ron también presenta un agradable pasto.

Cachaca

Otro ron hecho directamente de jugo de caña de azúcar, la cachaça ganó algo de popularidad en los Estados Unidos después de los Juegos Olímpicos de 2016. Al igual que rhum agricole, la cachaça depende de la ubicación y solo se puede hacer en Brasil, aunque con reglas menos estrictas. Mientras el ron tenga menos de 54 por ciento de ABV y no use melaza, puede considerarse cachaça . Conocidos por su cultivo de caña de azúcar excepcionalmente dulce, los otros rones y cachaça de Brasil son ampliamente aceptados como los rones más dulces y sabrosos de la producción.

¿Cuántos grados de alcohol puede llegar a tener el Ron?

¿Te sientes caliente, caliente, caliente? Comúnmente utilizado para bebidas que requieren un tratamiento con flambeado o como flotador , un ron fuerte tiene una graduación media de entre 50 y 75.5 por ciento de volumen de alcohol, dependiendo de las regulaciones del país. No lo uses para chupitos ni lo uses para cocinar. Los rones con una graduación tan elevada pueden usarse en cócteles, siempre que se trate de un ron en el extremo inferior de graduación. Cuanto más alto sea el alcohol por volumen, menos ron deberías usar.

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