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Absenta

¿Qué es la absenta?

La absenta es quizás la bebida alcohólica más incomprendida de todas. Tiene un historial de ser prohibida en muchos países, se rumorea que es alucinógena y muchas personas no están seguras de cómo beberla exactamente. Incluso se dice que la Absenta fue el motivo por el que Vincent van Gogh se cortó la oreja, lo cual es totalmente falso.

Cuando uno menciona la palabra «absenta», la respuesta suele ir acompañada de cejas levantadas y ojos preocupados. Revisemos parte de la información y la información errónea sobre el licor conocido como «The Green Fairy»:

¿Por qué se prohibió la Absenta?

Destilada por primera vez a finales de 1700 como tónica en Suiza, el ajenjo se convirtió en una bebida muy popular a mediados de 1800 porque era una alternativa mucho más fuerte al vino. A medida que más productores ingresaban al mercado, la absenta se convirtió en una bebida que era asequible para personas de todas las clases. Ernest Hemmingway, Pablo Picasso, Oscar Wilde, James Joyce, Van Gogh y muchos otros artistas famosos fueron conocidos como bebedores de absenta, y fueron parcialmente responsables de su aumento en la popularidad de la subcultura.

Mientras que la absenta estaba experimentando su aumento, la industria de la uva estaba experimentando una escasez, lo que provocó que los precios del vino se dispararan. Este fue el memento cuando la absenta comenzó a experimentar una reacción violenta, sintiéndose amenazada por esta competencia, la industria del vino ayudó a impulsar una propaganda anti-absenta. También hubo muchos movimientos de templanza, como el que llevó a la prohibición estadounidense, con Francia empujando la mayoría de las negatividades hacia la absenta.

Reclamaciones de la propagación de las alucinaciones de absenta

Los grupos de presión del vino y los partidarios de la prohibición crearon un término llamado «absintismo», una forma más seria de alcoholismo. El vino fue considerado como la alternativa «saludable» para aquellos que querían disfrutar de una bebida alcohólica. Se afirmó que la absenta causaba epilepsia, alucinaciones y ataques de locura.

Esto fue impulsado por los estudios realizados por el Dr. Valentin Magnan, un médico en un asilo de París. Sin embargo, el trabajo de Magnan fue engañoso, y no probó realmente nada sobre la bebida. Sus experimentos incluyeron exponer animales a pura esencia de ajenjo. El ajenjo es un ingrediente en la absenta y puede causar los síntomas epilépticos citados en el trabajo contra la absenta. Sin embargo, la absenta solo contenía, y contiene, leves rastros de ajenjo, que no son lo suficiente como para dañar a una persona que está bebiendo el licor. Pero aún así se hizo mucho daño al nombre de absenta.

Asesinatos horribles conducen a la prohibición generalizada de Absinthe

«La noticia de una tragedia particularmente fea se extendió por los titulares europeos en el mes de agosto de 1905. Un hombre de treinta y un años llamado Jean Lanfray, un campesino suizo de raza francesa excombatiente del ejercito, había bebido dos vasos de absenta. Sacó el rifle del armario, y le disparó a su esposa embarazada en la cabeza. Cuando su hija Rose, de cuatro años, apareció en la puerta para ver qué pasaba, él también le disparó. Luego entró en la habitación de al lado, donde su hija de dos años, Blanche, yacía en su catre, y también la asesinó…»

El pasaje anterior está tomado del prólogo del Libro de Absinthe: una historia cultural de Phil Baker .Baker continúa describiendo cómo reaccionó la ciudad europea ante este horrible caso. A pesar del hecho de que Lanfray era un alcohólico notorio, y había estado bebiendo otras bebidas alcohólicas el día de los asesinatos. Una Crème de menthe, un coñac, siete copas de vino a la hora del almuerzo, 2 cafés con brandy y un litro de vino. Después de la cena, el pueblo se centró únicamente en la absenta.

Este evento disparó aún más el impulso ya creciente hacia una prohibición de la absenta en muchos países durante los siguientes años. Desde 1906-1914, Bélgica, Brasil, Suiza, Estados Unidos y Francia prohibieron este licor.

¿Es la absenta legal hoy en día?

La prohibición de absenta en los Estados Unidos se levantó el 5 de marzo de 2007 y la primera tanda de absenta se vendió en los Estados Unidos. Esto se debió en gran parte a una gran cantidad de estudios que muestran que las propiedades psicoactivas de la absenta eran en gran medida exageradas. Al igual que con los experimentos con animales realizados por el Dr. Magnan, muchos se inventaron únicamente para vilipendiar la bebida y los que la bebían. La Absenta fue declarada no más dañina que cualquier otra bebida alcohólica.

Es importante hacer una investigación antes de aventurarse a su lugar local para tomar una botella de absenta. Si bien la prohibición ya no afecta, la absenta no se vende necesariamente en la tienda de licores más cercana. Debido a que se prohibió durante 95 años, solo ha sido legal desde 2007 y la gran mayoría se importa del extranjero, muchas tiendas todavía tienen que almacenar una variedad de absenta en sus estantes. Sin embargo, un concepto erróneo es que cualquier cosa que se venda en Estados Unidos no es una «verdadera absenta». Esto no es cierto, la ley estadounidense es más estricta con el contenido de tujona en el licor que Europa. Sin embargo, la diferencia es insignificante y esto no se aplica a la gran mayoría de absentas de todos modos. Entonces, ¿qué es exactamente tujone? De vuelta a los reclamos de alucinaciones …

El Hada Verde ¿La Absenta te hace alucinar?

Parte de la razón de la noción de «alucinaciones de absenta» se debe a la inclusión de ajenjo, y por lo tanto, tujona en la fórmula. La Absenta, es un alcohol destilado con sabor a anís. Tradicionalmente, la bebida es verde a partir de la inclusión de anís verde, y de ahí proviene el apodo, «la fée verte» o «El hada verde». Pero el nombre real del licor proviene de la planta «Artemisia absinthium» (comúnmente llamada «ajenjo» o «gran (e) ajenjo») de la cual la absenta deriva gran parte de su sabor. El ajenjo contiene tujona, que es de donde proviene la idea de que es un alucinógeno.

La tujona es un componente del ajenjo que en dosis muy altas puede ser tóxico. Aunque la absenta contiene tujona, solo se encuentran trazas, no lo suficiente como para causar alucinaciones. Su fórmula nunca ha tenido suficiente tujona para actuar como un alucinógeno. De hecho, muchas de las principales marcas de absenta han vuelto a su fórmula original desde principios del siglo XIX, una vez que se probó que era alucinógeno. Con su inclusión menor en la absenta, una persona moriría por envenenamiento con alcohol mucho antes de que se viera afectada por la tujona.

Cómo Servir la absenta

Aunque frecuentemente se confunde con un licor, la absenta tiene una graduación mucho más elevada que otros licores. Probablemente esto haya llevado a muchos incidentes en el pasado con bebedores que subestiman la cantidad de alcohol que estaban poniendo en su sistema. La absenta tiene habitualmente entre 55-75% de alcohol, lo que equivale a 110-144 grados. En comparación con el estándar de 80 del whisky, beber absenta en exceso puede ser especialmente dañino.

Las cantidades excesivas de cualquier alcohol pueden volver a alguien violento, como en el caso de Jean Lanfray. Especialmente debido a su alto contenido de alcohol, la absenta debe diluirse. Realizar una absinthe louche agrega sabor, presentación y limita el consumo de alcohol.

Una cuchara de absenta y un vidrio especialmente diseñado permiten una perfecta salsa de absenta. En este artículo te enseñamos más en profundidad como tomar absenta verde.

Absenta Cócteles

El sabor de la absenta, que presenta fuertes sabores de anís e hinojo, no es para todos. Cócteles como el ponche de absenta de pepino y el espumoso de serpiente de cascabel le dan un toque cítrico al espíritu, lo que lo convierte en una bebida mucho más accesible. Hemos hecho una recopilación de los mejores cócteles con absenta.

Preparación de Absenta: ¿Debes encender los chupitos de absenta con fuego?

Si realmente quieres, puedes. Sin embargo, definitivamente no es aconsejable. Esto se conoce como el » estilo bohemio » y se originó en los bares checos debido a que la absenta que se usaba no era auténtica y no funcionaba correctamente para la técnica clásica de louche. Básicamente se usa para distraer la mente de un producto inferior. Desde entonces, se ha utilizado como una técnica clásica en una variedad de películas, incluyendo From Hell, protagonizada por Johnny Depp, que supuestamente se desarrolla a finales del siglo XIX. Escenas como esta hacen que parezca que esta es una tradición de larga data, pero definitivamente no lo es. Encender un licor altamente alcohólico con fuego es peligroso y no es cómo se debe disfrutar la bebida.

Para resumir, ninguna absenta no te hará alucinar, pero es una bebida muy fuerte, así que bebe de manera responsable. Ya no está prohibida, pero aún puede ser un poco difícil de encontrar, así que asegúrate de hacer una investigación antes de dirigirte a tu tienda de licores local. Lo ideal es que la absenta se diluya, ya sea en una louche o en un cóctel. Y por último, NO debes encender tu absenta en llamas, por una variedad de razones. ¡Adevertencia!