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Los diferentes tipos de Armagnac

LA MARCA FRANCESA MENOS CONOCIDA: ARMAGNAC

La mayoría de la gente ha oído hablar del Brandy llamado Cognac, pero ¿cuántos saben de Armagnac, un brandy hecho a sólo 100 millas al sur de la región de Cognac de Francia? Armagnac es en realidad incluso más antiguo que el coñac y se ha hecho durante siglos más largo. A pesar de ello, no ha sido un brandy muy conocido en todo el mundo desde hace décadas.

Armagnac debe ser hecho en una cierta región de Francia o de lo contrario es sólo una imitación, no la cosa real. Esto se debe principalmente al clima, el suelo, los tipos de barricas de roble y las uvas que se encuentran en esa región y en ningún otro lugar juntos. Puede que todo esto suene un poco particular, pero la mezcla correcta es necesaria para producir el sabor único, terroso y rico del verdadero Armagnac.

CÓMO SE HACE ARMAGNAC

Este brandy se elabora a partir de una base de vino destilado. Se destila una vez antes de ser envejecido. El vino comienza con un grado alcohólico bastante alto, pero la destilación produce una prueba más baja que muchos otros tipos de Brandy. Debido a esto, por lo general no se diluye en absoluto después de haber terminado de envejecer. Los Bandies más fuertes generalmente tienen que ser diluidos para que estén por debajo del contenido de alcohol requerido para un Brandy.

La técnica de destilación del Armagnac tiende a convertirlo en un Brandy muy aromático. Eso es algo que la gente encuentra muy atractivo en este tipo de brandy, porque otros brandies que se destilan dos veces no tienen las mismas características aromáticas.

La crianza se realiza en barricas de roble. Algunas de las barricas más populares para añejar el Brandy están hechas especialmente de un bosque de Monlezun. Este tipo particular de roble es mucho más oscuro que los tipos regulares de roble, añadiendo colores hermosos y sabores maravillosamente ricos al Armagnac Brandy. Desafortunadamente, la oferta no es lo suficientemente grande para satisfacer toda la demanda de barricas, por lo que muchos son criados en otros tipos de roble. La crianza en estas barricas se lleva a cabo durante unos pocos años antes de que el vino sea colocado en una barrica de roble liso para terminar de envejecer durante más tiempo.

ETIQUETAS PARA ARMAGNAC

Al leer la etiqueta de una botella de Armagnac, se puede tener una idea general sobre los tipos de sabores que se incluirán en el Brandy. Esto se debe a que el proceso de envejecimiento tiene mucho que ver con el sabor, por lo que los más jóvenes serán más frutados y los mayores tendrán gustos más terrosos y toques de especias. Por supuesto que es una generalización y hay algunos Brandies Armagnac artesanales que no alcanzarán esa cuota, pero se pueden aplicar a muchas marcas y tipos diferentes.

Hay las etiquetas que encontrarás en la botella:

  • VS : Esto significa Muy Superior. Su edad oscila entre los 2 y los 5 años, aunque probablemente más cerca de los 2 años que los 5, ya que el mercado consumidor de este tipo de Brandy ha estado demandando productos más jóvenes y neutros.
  • VSOP : Es la abreviatura de Very Superior Old Pale. Estos han sido envejecidos entre 5 y 6 años, una etiqueta extrañamente particular para este tipo de Brandy, aunque la diferencia de sabor que se produce en sólo un año puede ser muy grande.
  • XO : Extra Old es lo que significa esto, y ha sido envejecido entre 6 y 10 años. Estos son muy comunes con Armagnac también, porque las especias y los sabores terrosos son generalmente muy fuertes a esta edad.
  • Hors D’age : Este es el tipo más antiguo de Brandy disponible. Ha sido envejecido durante al menos 10 años, pero puede haber estado sentado hasta 35 años. Pasados los 35 años, la mayoría del Brandy no podrá sobrevivir a la evaporación que se produce durante el proceso de envejecimiento.

TIPOS DE ARMAGNAC

En cuanto a Armagnac, no hay tipos distintos. Lo que se puede decir de él es que hay diferentes cosechas de este Brandy. Todos los vintage listan los años en que fueron creados y pueden tener un precio muy alto en el mercado. Usted puede ser que encuentre un poco de Armagnac de la vendimia de finales de 1800 que va para los millares de dólares! Cada cosecha tiene un sabor diferente basado en cómo fue elaborada y envejecida para ese año específico, así que usted puede disfrutar de una variedad de sabores de las mismas marcas familiares simplemente eligiendo una botella vintage diferente.

Como se mencionó anteriormente en este artículo, la edad del Armagnac tiene mucho efecto en los sabores que obtendrá cuando lo beba. Los que envejecen menos casi siempre tendrán un sabor más afrutado y una sensación más ligera. Incluso su color será más claro porque no tuvieron tanto tiempo para absorber los colores del barril en el que fueron envejecidos.

Armagnac más viejo que ha sido envejecido por más tiempo, generalmente mostrará sabores increíblemente ricos de especias, higos, hierbas, caramelo y otros sabores deliciosamente terrosos. Suelen ser más oscuros y tienen una sensación más pesada.

ELEGIR LA MEJOR MARCA DE ARMAGNAC

Armagnac no tiene un mejor o un peor, porque todo depende de lo que más te gusta. Aquellos que buscan un Brandy más ligero, frutal y más parecido al vino deberían buscar un Armagnac más joven que no tardara tanto tiempo en envejecer en las barricas de roble, como un VS o algunos VSOPs. También puede buscar los que tienen sabor a hierbas y flores o los que han envejecido en barriles de roble más ligeros para obtener un sabor más vainillado, afrutado o herbáceo. Cualquier persona que le gusta el sabor de las especias y los aromas terrosos debe buscar un Armagnac que ha tenido tiempo para envejecer, como el XO o Hors D’age.