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Single Malt vs. Blended Whiskey: Guía para principiantes

La diferencia entre el whisky de malta simple y el whisky de mezcla: Guía para principiantes

Todos lo conocemos. Todos queremos ser él. Es el hombre que está al final de todo buen bar, con el traje ligeramente arrugado y el pelo canoso. Su mirada es de satisfacción asegurada y su rostro tiene más líneas que los Vedas, con igual profundidad. Con una confianza fría levanta un dedo y el camarero viene inmediatamente.

¿Quién es este hombre? ¿Cuál es su historia? Todo lo que sabemos es que queremos saber todo sobre él. También sabemos que el hombre más interesante del mundo no bebe cerveza.

No puedes convertirte en este hombre de la noche a la mañana. Le tomó años de corridas de toros, hacer autostop y unirse a las revoluciones políticas del tercer mundo para llegar a donde está hoy. Pero el primer paso es saber qué hay en tu vaso. Y si lo que hay en tu vaso es lo que hay en su vaso, es whisky. Y si es whisky, podemos ayudarte con eso.

La guerra entre el whisky de un solo malta y el de mezcla ha sido sangrienta y larga. Mientras que los dandies esmoquin en sus bares de cócteles beben botellas de cien dólares y miran por la nariz a los pubs y a los agujeros de la pared, los whiskies mezclados vuelan de las estanterías, desde el infame bourbon de Kentucky Tavern en su botella de plástico y su acabado llamativo hasta el Suntory Hibiki 21 Year, un whisky japonés cuyo sabor y precio rivalizan con el de cualquier malta.

¿Pero de qué se trata esta batalla? ¿Cuál es la verdadera diferencia entre el whisky de malta simple y el de mezcla?

La definición simple es que los whiskies malteados simples sólo se destilan con cebada y proceden de una sola destilería. Los whiskies mezclados pueden contener una mezcla de granos menos costosos, como maíz, centeno y trigo. Como su nombre indica, los whiskies mezclados contienen whiskies de diferentes barriles e incluso de destilerías. A menudo se envejecen por un período de tiempo más corto y tienen un mayor contenido de alcohol.

Sin embargo, si miramos más de cerca el tema, vemos que es un poco más complicado que la definición del diccionario. Contrariamente a la creencia de los puristas de un solo barril, la mayoría de las llamadas «maltas simples» son en realidad encubadas. Esto significa que las destilerías mezclan una variedad de whiskies de diferentes barriles. Estas barricas pueden haber sido envejecidas de diferentes maneras y a través de diferentes procesos. Si bien es cierto que hay un solo barril de whisky, lo más frecuente es que se mezclen diferentes barriles para mantener la consistencia.

Aunque todo esto es interesante, ¿qué significa para alguien que se rasca la cabeza en un bar o licorería? No vas a abrir una destilería. Supongo que sí. Entonces, ¿qué significa toda esta destilación y esta tontería en el barril para el sabor y el tacto del whisky?

En cuanto al sabor, una sola malta es apreciada por su pureza, sabor distintivo y simplicidad. Como el arte minimalista, su atractivo es hacer algo simple con matices y estilo. Una destilería valora una sola malta que es consistente. Pueden confiar en que siempre mostrará el sabor característico de la destilería. Si quieres presumir ante los conocedores de whisky, o si tienes amigos que han estado alguna vez en una ópera, un buen single-malt sería tu mejor opción.

Si un single-malt es un cuarteto de cuerdas, un whisky mezclado es una banda de metal completa (dependiendo de lo lejos que se baje de la estantería, podría tener acompañamiento de gaita). Mientras que algunos pueden encontrar el sabor de los whiskies monomalt seco o delgado, un whisky mezclado mezcla whiskies complementarios para obtener un perfil de sabor más completo, con más variedad. Además, los whiskies mezclados tienden a ser menos caros y más resistentes. Por esta razón, los whiskies mezclados se utilizan para todo lo que los whiskies de malta simple no lo son. Tíralas en cualquier bebida mezclada. Traiga una botella para compartir en una fiesta. ¿Reunirte con viejos amigos de la universidad que no han dejado atrás el estilo de vida universitario? O tal vez sea el anfitrión de una multitud menos bulliciosa que no mezclará su whisky con Faygo. Los whiskies mezclados tienen opciones en cualquiera de los dos rangos de precios.

Así que tal vez nunca has visto Roma, o disparado un arma, o sacado el anillo de boda de tu bisabuela de la boca de un tiburón de arrecife. Pero ahora puedes subir al bar, posar con confianza y pedir un whisky como si fuera un viejo amigo. Y con ese paso completo, la mayoría de las veces, la aventura te encontrará.

Si necesita un poco más de orientación, o simplemente está aburrido, hemos compilado una lista para principiantes de whiskies, single-malt y blended, que le ayudará a abrir la puerta de los whiskies single malt y blended sin vaciar su cuenta bancaria.

Los mejores Whiskies de Malta por alrededor de $50

Glenlivet 12-$33

Ninguna lista de whiskies estaría completa con un buen whisky escocés y Glenlivet produce uno de los mejores. Este whisky comienza con notas florales de cítricos y le deja un rico sabor a vainilla y toffee. Y a un precio fresco de $33, usted puede obtener toda la experiencia del whisky sin tener que sacar una segunda hipoteca.

Grangestone Bourbon Cask Finish Whisky-$28

Este escocés es envejecido en roble blanco y luego terminado en barrica de bourbon, dándole notas de vainilla dulce.

Lagavulin 16 Año-$50

Mientras tomamos whisky escocés, sería un crimen pasar por alto Islay, una pequeña isla en el sur de Escocia, conocida por hacer whiskies ahumados distintivos. La razón del sabor ahumado es el uso de turba en la cebada. Aunque algunos whiskies más ahumados no son para los débiles de corazón, si le gusta el humo, Lagavulin fabrica algunos de los whiskies más ricos y ahumados del mercado. Los 16 años también contienen notas dulces de fruta y sal.

Teeling Single Malt-$57

Dejando el whisky escocés atrás, cruzamos el Mar de Irlanda hasta la isla esmeralda para nuestro próximo whisky. La destilería Teeling de Dublín elaboró este whisky envejeciéndolo en barricas de vino (Jerez, Oporto, Madeira, Borgoña Blanca y Cabernet Sauvignon) y los resultados son extraordinarios. A los sabores frutales del vino se suman notas de chocolate blanco, crema, pimienta blanca y canela. Aunque este no es el whisky más barato de nuestra lista, definitivamente no le decepcionará.

Colkegan Single Malt-$55

Mientras que Estados Unidos es nuevo en lo que se refiere al juego del whisky de malta, los Estados Unidos no deberían ser contados por completo. Sante Fe Spirits nos lo recuerda con un whisky que paga su deuda con el whisky escocés, pero que le da un giro definitivamente suroccidental al fumar su cebada en mezquite en lugar de la turba escocesa habitual. El resultado es un sabor ahumado dulce con un toque de fruta y especias.

Los mejores Whiskies Mezclados por alrededor de $50

Four Roses Bourbon-$40

Si está buscando un Bourbon a un precio razonable, Four Roses es realmente el único camino a seguir. Este whisky de centeno produce sabores de caramelo, arce y roble.

Nikka Whiskey From the Barrel-$43

Japón es un lugar que ruega que se mencione cuando se trata de whisky. Desafortunadamente, la mayoría de sus botellas vienen con un precio prohibitivamente alto. No es así para Nikka Whiskey From the Barrel. Este whisky mezcla maltas japonesas simples en una combinación afrutada con toques de especias. Esta es una gran manera de poner el pie en la puerta cuando se trata de whisky de Japón.

Seno rojo Whisky irlandés de 12 años-$47

Cuando se trata de whisky irlandés, Jameson le llevará a su destino por la mitad del precio, pero Redbreast le permitirá disfrutar del viaje. Envejecido en barricas de jerez, este whisky combina un sabor ahumado con toques de especias y un toque de miel.

Johnnie Walker Black Label-$30

Este whisky, conocido por su suavidad, combina treinta whiskies diferentes en una bebida que sigue a un cuerpo cítrico de caramelo con un final ahumado.