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Coñac contra whisky: ¿Una batalla real o una distinción real?

¿Se ha perdido el amor entre dos de los mejores espíritus marrones?

Es verano. Y mientras nos hemos ocupado de probar algunas de las mejores cervezas artesanales de todo el mundo (una tarea ardua, puede estar seguro), nuestros pensamientos ya están cambiando a temporadas más intensas.

Coñac. Whisky. Mientras que elegir uno a favor del otro puede parecer como tratar de distinguir a su hijo favorito, la diferencia entre los dos se reduce en última instancia a una pregunta para nosotros: ¿cuál es más apropiado y versátil?

En lo que a nosotros respecta, el whisky es claramente la apuesta del ganador. Si bien sentarse junto al fuego o disfrutar de un vaso después de la cena durante el invierno es una opción particularmente exquisita para el coñac, el whisky en sí mismo es simplemente el confiable durante todo el año. La idea del coñac durante una barbacoa por la tarde sería simplemente absurda. No es así con el whisky. Y aunque el coñac tiene sus propias distinciones en términos de añadas, no se puede ignorar el espectro de los whiskies. Whisky escocés. Bourbon. Irlandés. Centeno. Canadiense. Híbridos. Incluso las mezclas de gangas de sabor sublime favorecidas por estudiantes universitarios de todo el mundo pueden ser un placer culpable, siempre y cuando pueda enfrentar la vergüenza y el dolor de cabeza a la mañana siguiente.

Pero la diferencia entre los dos no es simplemente una cuestión de preferencia personal…

Mash It Up

El coñac sólo puede denominarse legalmente como tal si se cultiva, destila y envejece con unas cualificaciones específicas. No en último lugar, ya que debe fabricarse e importarse de la región de Cognac del sudoeste de Francia. Destilado a partir de vino, es esencialmente un brandy que ha sido añejado durante mucho más tiempo que los brandies convencionales; y utilizando un proceso de destilación y una base de uva que sigue estrictos procedimientos.

El whisky, por otro lado, está hecho de grano destilado; y bastante variable. El borbón, por ejemplo, debe ser fabricado a partir de por lo menos 51 por ciento de maíz y debe ser fabricado en los Estados Unidos. El whisky de centeno, como es lógico, debe destilarse de al menos un 51% de centeno malteado y puede fabricarse en cualquier parte. El whisky irlandés, curiosamente, se puede destilar tanto en Estados Unidos como en Irlanda; e incluso se puede hacer whisky escocés tanto en Canadá como en Escocia y Japón.

Pero no es sólo el país de origen el que hace que el whisky sea más dinámico. Es el sabor. Mientras que el bourbon tiene un sabor claramente ahumado, el centeno es infinitamente más dulce y fácil de beber. Y donde el whisky irlandés tiene un sabor algo picante, el sabor del whisky escocés es decididamente más terroso y turbio.

Sin embargo, el hecho de que el coñac no sea tan versátil como el whisky no significa que deba pasarse por alto. Es evidente que se ha ganado su reputación como un espíritu de lujo por factores que van más allá de la publicidad y la exclusividad. Y un coñac exquisitamente elaborado no es algo que deba reservarse para las bodegas de la industria en fincas de varios acres. Del mismo modo, usted no debe pasar el whisky basado en esa experiencia que tuvo en la universidad después de matar una botella de destilado de tripa podrida. A continuación, encontrará una guía de algunas de las mejores marcas del mercado, así como algunas recetas para experimentar en casa.

Su Guía de los Ocho Mejores Coñacs y Whiskies

Frapin First VS Cognac (Francia)

Un agradable sabor a vainilla domina este coñac, con sutiles matices de clavo y un retrogusto a café, fruta y toffee. Envejecido durante cuatro a seis años, y con un precio promedio de venta al público de $39.99 por una botella de 750 ml.

ABK6 VSOP Cognac (Francia)

Medalla de Oro en el concurso San Francisco Spirits 2017, este coñac es intenso y matizado con notas de manzana, canela y madera. Envejecido durante cuatro años, y se vende al por menor por aproximadamente $36.99 por botella de 750 ml.

Cognac Paulet Organic VSOP (Francia)

Un coñac delicadamente elaborado, con un retrogusto afrutado, a la vez suave y fresco. Envejecido durante más de cuatro años, este coñac tiene un precio medio de venta al público de aproximadamente 41,99 dólares por botella de 750 ml.

Cognac Deux Freres VSOP (Francia)

El hecho de que se produzca utilizando una mezcla de brandies antiguos y nuevos ayuda a dar un sabor único a este coñac, con toques de melocotón, avellana y miel. De cuatro a seis años de edad, y con un precio promedio de venta al público de aproximadamente $34.99 por botella de 750 ml.

Shieldaig Speyside Single Malt Scotch Whisky (Escocia)

Ganador de la Medalla de Oro del concurso San Francisco Spirits 2017, este whisky de malta simple tiene un sabor de cuerpo medio con un final picante. Envejecido durante 12 años y se vende al por menor por un precio promedio de aproximadamente $32.99 por botella de 750 ml.

Rebelión Bourbon Whiskey (Kentucky, EE.UU.)

El sabor de las cerezas rojas domina este pequeño bourbon, complementado con sabores de vainilla, nueces y miel. Elaborado artesanalmente a partir de maíz, centeno, cebada y barrica de roble envejecida durante 8 años, este bourbon se vende al por menor a un precio aproximado de 44,99 dólares por botella de 750 ml.

Redención Rye Whiskey (Indiana, EE.UU.)

Un toque de especias se equilibra con ligeras notas florales y cítricas. Un whisky de centeno clásico, con un ligero toque de menta. Envejecido durante más de dos años, esta es una excelente elección para el primer bebedor de centeno. Detalles por aproximadamente $31.99 por una botella de 750 ml.

Jameson Black Barrel Irish Whiskey (Irlanda)

Jameson ha sido durante mucho tiempo sinónimo de whisky irlandés, y con razón. Black Barrel se mezcla a partir de granos de pequeñas cantidades y whiskies de destilería irlandeses, lo que le da un sabor matizado de fruta, madera tostada y especias. Envejecido durante 12 años, y con un precio de venta al público de aproximadamente $34.99 por botella de 750 ml.

Recetas

Jarnac Sour

  • 2 oz de coñac
  • ¾ onza de vermut
  • ½ onza de jarabe simple
  • ½ onza de jugo de limón
  • Una clara de huevo

En una coctelera, combine todos los ingredientes y agite enérgicamente durante al menos un minuto completo. Agregue hielo a la coctelera y continúe agitando. Colar en una copa de cóctel ligeramente fría, decorar con limón y servir.

Cognac Cosmopolitan

  • 2 oz de coñac
  • ½ onza de Cointreau
  • ½ onza de jugo de limón
  • ⅔ onza de jugo de arándano

Agregue todos los ingredientes a una coctelera con hielo roto. Agite bien. Colar en un vaso de martini frío. Adorne con limón y sirva.

Golden Dram

  • 30 ml de whisky escocés de 12 años
  • 2 oz de vino espumoso
  • 1 terrón de azúcar
  • 3 guiones Amargos de angostura

En una copa de champán fría, deje que el terrón de azúcar remoje los amargos durante al menos 10 minutos. Agregue el whisky escocés, cubra con vino espumoso frío y sirva inmediatamente.

Anticuado

  • 2 oz de whisky de centeno
  • 1 terrón de azúcar
  • 3 guiones Amargos de angostura
  • ½ onza de agua
  • Cáscara de naranja

En un vaso pequeño, coloque el terrón de azúcar, el agua y la cáscara de naranja. Triturar bien hasta que el terrón de azúcar se disuelva. Agregue el whisky, el hielo y revuelva. Añada una cáscara de naranja adicional para adornar y sirva inmediatamente.

Veneno caliente

  • 2 ½ ozs bourbon
  • ⅔ onza de vermut
  • ¼ onza de jugo de tomate
  • 1 pimiento jalapeño, sin semillas y despalillado
  • 2 guiones Amargos de angostura

En un vaso pequeño, remoje el pimiento jalapeño durante 10 minutos en jugo de tomate y pimientos. Vierta en una coctelera con hielo. Agregue el bourbon, el vermut y agite vigorosamente. Colar, verter en un vaso pequeño y añadir hielo. Servir inmediatamente.