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Vodka en Estante Superior

Vodka.  Procedente de la palabra de origen eslavo «agua», esta bebida destilada se remonta al menos a la Edad Media, y muchos historiadores señalan la creación del alambique (donde la «destilación» adquiere su nombre) en el siglo VIII d.C. como la primera iteración real de lo que se convertiría en vodka.  Esta bebida se destila de plantas que son naturalmente ricas en azúcares y almidones, de ahí que se utilicen muchos granos y frutas en los vodkas modernos, pero este proceso es especialmente responsable de la fama de la humilde papa en la creación de esta bebida.

El vodka ganó su popularidad en Rusia a finales del siglo XIV, pero las formas encontradas en esa época eran muy diferentes a las de los espíritus fuertes y potentes que se encuentran hoy en día.  En las primeras destilaciones, el vodka rara vez se acercaba al ahora común 40% ABV, y fue destilado casi exclusivamente en Moscú durante varios siglos.

Con la Revolución Industrial llegaron nuevas herramientas mecanizadas y métodos para una producción rápida, y como muchos otros bienes y productos de la época, muchas cosas cambiaron en el mercado. Tanto el menor coste de producción como la eliminación de los monopolios de producción hicieron que el vodka despegara en los siglos XVIII y XIX, permitiendo que la clase baja, antes excluida, tomara el vodka como bebida de su elección.

Entonces, ¿dónde deja eso al bebedor exigente de los tiempos modernos?  El vodka ha pasado por innumerables iteraciones durante sus siglos de innovación, y muchas de las formas que se encuentran hoy en día son de una variedad mucho más fuerte que sus predecesores, con un mínimo de 40% ABV (80 pruebas según los estándares de EE.UU.).  A pesar de las pruebas más bajas que muchos whiskies y bourbons de calidad, el vodka tiene una reputación dudosa por causar una resaca peor que otras bebidas espirituosas, causando suposiciones injustas sobre la calidad de las destilerías y sus métodos.

De los tipos de vodka fácilmente disponibles en los EE.UU., ya sea por destilerías regionales o a través de la importación, existe un gran número de marcas que confieren al vodka la reputación de «bajo nivel» de la que goza dudosamente.  Sin embargo, tenga la seguridad de que existen muchas destilaciones que se oponen a los mejores bourbons y whiskies.

Esta clase más fina de vodka está generalmente libre de muchas de las aspersiones de sus primos de nivel inferior; un vodka de alta calidad no producirá una resaca peor que cualquier otra bebida espirituosa consumida en exceso.

Por favor, tenga en cuenta que la actitud que prevalece en los vodkas es que deben ser despojados de tantos sabores desagradables como sea posible, por lo que las botellas que se jactan de un cierto número de destilaciones.  Esto no es necesariamente un indicador de calidad o sabor, pero no pierda de vista las etiquetas de sus compras.

Reserva de Woody Creek

Muchos vodkas de patata de rango medio e inferior se caracterizan por tener una sensación en boca algo «aceitosa», lo que hace que los bebedores se vuelvan hacia destilaciones de otras bases vegetales.  Woody Creek, situada en Colorado, decidió cambiar eso, utilizando dos razas de papa distintas, Stobrawa y Rio Grande, que son una papa heredada polaca específica para vodka, y una cepa de alta altitud muy apropiada para la destilación, respectivamente.  Estas excelentes patatas de origen, junto con un proceso sin filtraciones, crean una sensación en boca atípicamente suave y cremosa, con un final inmaculado.  Apodado por su propio creador como «martini en una copa», Woody Creek Reserve es varios cortes por encima de lo que muchos esperarían de un vodka de patata. 

Zyr

Desarrollado en Rusia por un estadounidense David Katz, este vodka floral se destila tanto de centeno como de trigo, y utiliza las bases con maestría.  Un interesante equilibrio entre tener notas dulces y ligeras, Zyr tiene un sorprendente cuerpo firme y firme quemado de adelante hacia atrás.  Hay algunos excelentes vodkas «más ligeros», pero éste es fácilmente uno de los mejores, y por la calidad inherente a la creación de Katz, tiene un precio muy razonable.

Precaución: la patada puede llegar a ti mientras disfrutas de los otros aspectos de este delicioso vodka.

Tito’s

El vodka artesanal de Tito es una delicia.  Al igual que otros vodkas derivados del maíz, Tito’s definitivamente tiene una veta dulce, pero es un corte superior en su suavidad y su acabado de calidad.  Con sede en Texas, Tito’s ha estado ganando premios durante varios años, y con su capacidad de reunir un cóctel de calidad, no es de extrañar.  Este fue uno de los primeros vodkas que yo personalmente consideré que se mezclaban bien con otros sabores.  Al menos, la historia de éxito de uno de los pináculos del vodka americano es una lectura entrañable, y pone de relieve la calidad de esta creación.

Charbay

Del famoso valle de Napa en California viene esta deliciosa familia de vodkas de maíz.  Es notable que todos los productos de Charbay se producen a partir de maíz libre de OGMs del Medio Oeste Americano, una decisión consciente de la salud que es una rareza en la industria.  Charbay puede resultar un poco más dulce que el promedio para algunos bebedores, pero le da una sutil suavidad a la quemadura. Típicamente 80 Proof, Charbay produce un número limitado de variantes con sabor a fruta, pero la oferta estándar hace una excelente mula moscovita por sus propios méritos.

Grey Goose

Es difícil hablar de las marcas de vodka sin mencionar esta bebida a base de trigo con base en Francia.  Su característico frasco azul y transparente destaca en cualquier perchero, y tanto si quieres algo para disfrutar en las rocas como para preparar un cóctel, Grey Goose puede complacer a personas que normalmente no disfrutan del vodka.   En ese sentido, Grey Goose es para el vodka lo que Patron Silver es para el tequila; un placer anormalmente suave para el público.

Por un algo extra especial

Vodka DSP CA 162

Esta es una excepción a la regla de «muchos sabores» mencionada anteriormente.  Las mentes detrás de Hangar One, con sede en California, Crispin Cain y Ansley Cole se ramificaron en su propia compañía, Craft Distillers en 2014, y desde entonces han estado poniendo algunos de los mejores vodkas con sabor en el mercado.  Mientras que este espíritu torpemente nombrado (todas las ofertas de Craft Distiller tienen nombres extraños) puede ser un poco difícil de encontrar, ellos tienen una lista de distribuidores por estado en su sitio web.

Si usted puede encontrar la oportunidad de conseguir una botella de Vodka DSP CA 162, guárdela para una ocasión especial, vale la pena!

Dado que estas selecciones han sido enumeradas, tenga en cuenta que existe una conversión entre prueba y ABV, y que no existe necesariamente una correlación entre prueba y sabor.  Una prueba más alta es más fuerte, pero muchas personas encuentran que un espíritu excesivamente potente puede restarles su capacidad de disfrutarlo, similar a la salsa picante en ese aspecto.

Pruebe diferentes sabores, diferentes pruebas, y vea si le gusta que sus vodkas se hagan a partir de una base vegetal en particular.  Si odias los vodkas de trigo, puedes disfrutar de una destilación de patatas.

Si la neutralidad plana de una destilación triple (o más) no le atrae, busque las raras variaciones de destilación única, como el Vodka Barr Hill de Caledonia Spirits Barr, hecho principalmente de miel.

Hay todo un mundo de vodkas interesantes por ahí, así que comienza tu viaje con un poco de investigación, un poco de paciencia y una mente abierta, y te sorprenderás gratamente.

¡Salud!