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Shochu

¿Qué es Shochu?

Shochu es un licor tradicional japonés, licor destilado hecho de granos y vegetales. Los ingredientes básicos más comunes son la batata, la cebada, el arroz, el alforfón y la caña de azúcar.

¿En qué se diferencia el Shochu del Nihonshu (Sake)?

«Sake» es un término general para las bebidas alcohólicas en Japón. Sin embargo, Nihonshu (Seishu) es comúnmente referido como «Sake» en América.

Nihonshu y Shochu son bebidas alcohólicas tradicionales japonesas, pero hay algunas diferencias importantes entre ellas, como sigue.

Proceso de fabricación

El Shochu es un licor destilado, similar al brandy y al vodka. Sin embargo, el Nihonshu se clasifica como licor fermentado, lo que lo coloca en la misma categoría que el vino.

Las uvas son fermentadas para hacer vino y destiladas para hacer brandy. En Japón, el arroz puede fermentarse para hacer Nihonshu, o destilarse para hacer arroz Shochu. Antes de que Nihonshu se hiciera famoso en Occidente, a veces se le llamaba «vino de arroz» en reconocimiento de las similitudes entre la elaboración de vino y la elaboración de Nihonshu.

Cantidad de alcohol

El vino, como bebida fermentada, tiene un menor contenido de alcohol que los licores destilados. Del mismo modo, el Nihonshu, como bebida fermentada, tiene un contenido medio de alcohol más bajo (entre el 13% y el 16%) que el Shochu. Como bebida destilada, el Shochu tiene un contenido medio de alcohol del 25% al 37%. Debido a su mayor contenido alcohólico, el Shochu se puede disfrutar de diversas maneras.

Los ingredientes principales

Nihonshuʼs el ingrediente principal es sólo el arroz. El shochu, sin embargo, se puede hacer con una serie de ingredientes básicos, entre los que se incluyen el Imo (batata japonesa), la cebada, el arroz, el alforfón y la caña de azúcar. Debido a que cada uno de estos ingredientes base aporta su propio sabor único al producto final, el Honkaku Shochu viene en una amplia variedad de sabores y matices. Esta variedad de sabor está detrás de gran parte de la popularidad del Honkaku Shochu en Japón.

Estilo de servicioEl nihonshu se disfruta generalmente caliente o frío, pero el shochu se disfruta de maneras más variadas. Debido a la mayor graduación alcohólica de Shochu, se puede servir solo, con hielo, mezclado con soda o agua de diferentes temperaturas y también como base de cóctel.

Además, Shochuʼs el nivel de alcohol se puede cambiar añadiendo una cantidad diferente de agua. Así que puedes disfrutar de Shochu de diferentes maneras dependiendo de tu condición física, de la atmósfera y de las circunstancias que te rodean. Los conocedores aprovechan las diferentes temperaturas y estilos de servicio para acentuar el particular sabor de Shochuʼs

Por ejemplo, en Kagoshima, el hogar del Shochu Imo (batata), es común disfrutar del Shochu Imo con agua caliente en una proporción de 60:40. Este estilo de servicio realza la dulzura y el aroma natural de la batata (Satsuma Imo). Debido a que el Shochu combina con una amplia variedad de alimentos, se disfruta con las comidas, antes de las comidas y después de las comidas en Japón.

Requisitos de almacenamiento

Muchos de los Nihonshu de alta calidad necesitan ser mantenidos bajo refrigeración para mantener su buena calidad. Después de abrir la botella, se recomienda terminar el Nihonshu en un plazo aproximado de tres semanas. Shochu doesnʼt requiere este nivel de cuidado debido a su proceso de destilación. Mientras Shochu se mantenga en un lugar fresco, lejos de la luz solar directa, la calidad no se degradará con el tiempo.

Debido a estas ventajas y características de Shochuʼs son tan valoradas por la gente de hoy, Shochu se ha vuelto cada vez más popular y ha estado vendiendo más que Nihonshu desde 2003 en Japón.

¿Tiene el Shochu beneficios para la salud?

Recientemente se ha demostrado que el vino tinto está asociado con beneficios para la salud debido a la presencia de enzimas que se consideran eficaces para prevenir las obstrucciones arteriales. Imo Shochu también tiene la misma enzima que tiene el mismo efecto y según una investigación de una universidad japonesa professorʼs, está demostrado que la eficacia de esta enzima en Imo Shochu es aproximadamente 1,5 veces mayor que la del vino tinto.

¿El Shochu causa menos resacas?

En Japón, se cree que el Shochu causa menos síntomas de resaca en comparación con otros licores. No hay pruebas científicas de que el consumo de Shochu cause menos resacas. Sin embargo, Shochu contiene menos «acetaldehído» en comparación con la cerveza y el Nihonshu, por lo que esta puede ser la razón de ello. Se cree que el acetaldehído es un desencadenante de resacas y dolores de cabeza por resaca. Además, en comparación con el vino, Shochu no contiene sulfitos, que también se cree que contribuyen a los dolores de cabeza. El sulfito se encuentra de forma natural en el proceso de elaboración del vino, y también se añade, como conservante, al vino. Se cree que tanto la ausencia de sulfitos y menos acetaldehído, como la pureza general del Shochu como bebida destilada contribuyen a que el Shochu sea menos propenso a causar síntomas de resaca.

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