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Palinka

Hay una historia, una broma o una leyenda urbana (tú decides) en Hungría sobre un tipo que vive y estudia en otra ciudad, muy lejos de sus padres. Como su visita mensual habitual a su ciudad natal se acerca, su madre se acerca a él. «Hijo, vamos a matar a uno de nuestros pollos. ¿Qué le gustaría que le hiciera para su visita?» A lo que el hijo responde: «Mamá, pálinka, por favor». Para aquellos de ustedes que luchan por hacer cabezas o colas de esta historia, permítanme decir que esto es sólo un guiño irónico al hecho de que se puede hacer pálinka de cualquier cosa comestible (pero preferiblemente frutas y verduras).

Historia de Pálinka

Los primeros registros de pálinka se remontan al siglo XIV. Se le conocía como «Aqua vitae reginae Hungariae» o, en inglés, como «the aqua vitae of the King Charles of Hungary». Este espíritu era probablemente un brandy, mezclado con romero, y se usaba como medicina para el rey y la reina, que sufrían de artritis. Durante siglos fue una bebida que los campesinos hacían en su patio trasero, pero en el siglo XVII un acto oficial puso fin a todo eso. En 2002, la UE reconoció el pálinka como Hungaricum, una bebida alcohólica destilada de frutas con un contenido mínimo de alcohol del 37,5%.

Durante mucho tiempo fue considerado como una bebida de los ‘townsfolk’ o gente de la clase obrera. Sin embargo, hace 10-15 años empezó a ser más popular entre la gente de moda que pasaba el rato en las ruinas de los pubs. Hoy en día, no se puede encontrar un bar en Hungría, independientemente de su clientela, que no lo venda.

Cómo se hace Pálinka

Para un poco de «cómo se hace» (¡no lo prueben en casa, niños!): empiecen por recoger la(s) fruta(s) que les gustaría usar (para un litro de pálinka de ciruela o albaricoque necesitarán de 9 a 10 kilos de fruta, sin embargo, si prefieren los sabores de bayas necesitarán usar aproximadamente 45 kilos de la fruta). A continuación, la fruta pasa a barrica, acompañada de un poco de azúcar. En el caso de ciertas frutas, como las manzanas, también se añade agua. Una vez hecho esto, cierre el barril y déjelo por cuatro a siete semanas, asegurándose de remover el líquido diariamente.

Eventualmente, la fruta irá al fondo del barril, y usted se quedará con un bonito y claro «vino de fruta». A continuación, vierta el líquido en un recipiente de destilación para calentarlo lentamente a baja temperatura. El pote de destilación se conecta a través de tuberías a otro pote que se utiliza para enfriar el líquido. Muy lentamente el licor gotea fuera de la olla de’enfriamiento’ mientras que algunos químicos venenosos se disuelven en el vapor.

Consejos para beber Pálinka:

Asegúrese de impresionar a sus amigos, colegas, conocidos o compañeros de viaje húngaros con su jerga pálinka y lo que debe hacer y lo que no debe hacer en la «T»:

  • ¡Conoce a tu pálinka!: Kisüsti (que significa «una olla pequeña») es una pálinka de doble destilación hecha en una olla de cobre. Érlelt (que significa «envejecido») es una pálinka envejecida durante al menos tres meses en una barrica de madera. Ó (que significa’viejo’) se envejece durante al menos 12 o 24 meses, dependiendo del tamaño de la barrica. Ágyas (que significa «al lado de la cama») se añeja durante al menos tres meses junto con la fruta. El Törköly (orujo de pálinka) se elabora con orujo de uva. En realidad es uno de los tipos más antiguos de pálinka y supuestamente ayuda a la digestión.
  • Es mejor servir (y consumir) a temperatura ambiente en un vaso de chorro en forma de tulipán. Esta temperatura mantiene los sabores de las frutas.
  • Sin embargo, no existe una regla o tradición estricta sobre cuándo beberlo, ya que la cocina húngara tiende a estar en el lado pesado, es bueno tomar un trago (…o dos) antes de una comida…y luego cerrar la comida con otro (…o dos).
  • No es obligatorio beberlo de una sola vez….. ¡dijo que nada de húngaro! Sin embargo, somos indulgentes con los extranjeros, así que ¡bébelo despacio!
  • Te quemará la garganta: no te preocupes, es normal.
  • Los sabores más populares son el albaricoque, la ciruela, la pera, la cereza, la uva y la manzana, sin embargo, los sabores como la flor de saúco, el membrillo y todo tipo de bayas están empezando a ser más populares.
Las Mejores Marcas de Pálinka

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