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Mezcal

El mezcal es bastante incomprendido en el Reino Unido. El espíritu, que está experimentando un fuerte crecimiento, ha sido una cosa misteriosa durante un tiempo. ¿Es tequila o no, y cómo se supone que lo bebas? Con el Mezcal bien situado para capitalizar el interés actual por los espirituosos artesanales de procedencia y terruño, sin duda vale la pena que intentemos desmitificar este espíritu mexicano menos conocido. Así que sin más preámbulos, respondamos a las preguntas que todos tenemos sobre el Mezcal.

¿Qué es el Mezcal?

Para eliminar la fuente más común de confusión, el tequila es un tipo de Mezcal – así que todo el tequila es Mezcal, pero no todo el Mezcal es Tequila. Lo que ahora conocemos como tequila ha sido históricamente conocido como vino de mezcal, brandy de mezcal, vino de agave y tequila de mezcal. Se cree que la palabra tequila deriva de un antiguo término náhuatl, que significa «lugar de recolección de plantas»; los náhuatl eran la tribu original de la zona. El tequila espirituoso comparte su nombre con el pueblo en el centro de producción en Jalisco y también con el cercano valle del tequila y el volcán del tequila. El pueblo náhuatl llamaba a la planta del agave «mexcametl» o «metl», y de ahí deriva el nombre de mezcal.

¿Cuál es la diferencia entre el tequila y el mezcal?

El tequila pertenece a la familia de los licores de mezcal, todos ellos elaborados a partir de la planta del agave; otros miembros menos conocidos de esta familia son Raicilla, Bacanora y Sotel. El tequila debe ser elaborado a partir de un mínimo de 51% de agave Blue Weber, mientras que el mezcal puede ser elaborado a partir de hasta 30 tipos diferentes de plantas de agave. El tequila y el mezcal son productos separados con un sabor, unas necesidades de materia prima y unos procesos de producción distintos, pero estrechamente relacionados. Cuando se trata del sabor, el mezcal es más conocido por tener un sabor notablemente ahumado. Piense en el Mezcal como el whisky escocés con guisantes y en el tequila como el bourbon más dulce y suave.

¿Cómo se hace el Mezcal?

El mezcal se puede hacer de más de 30 tipos diferentes de agave, siendo los más comunes Espadin, Tobala y Madre Cuixtle. Para hacer Mezcal, el agave es tradicionalmente asado lentamente en pozos de tierra revestidos de lava que son calentados por leña y/o carbón por aproximadamente tres días antes de ser destilado doble u ocasionalmente en alambiques hechos de cobre o a veces de arcilla. Hoy en día, algunos grandes productores de mezcal han optado por métodos de producción más eficaces, pero muchos de ellos siguen utilizando este proceso tradicional que confiere al mezcal el sabor ahumado que se conoce.

¿Cómo se puede llamar el Mezcal?

El Consejo Regulador del Mezcal controla lo que puede o no llamarse Mezcal, y al igual que el tequila, las marcas llevan una NOM que identifica a la destilería en su etiqueta. El mezcal debe ser embotellado en el punto de origen y no puede, a diferencia del tequila, ser exportado a granel. Al igual que el tequila, existen dos tipos de Mezcal, 100% agave y mixto, que pueden ser etiquetados como Mezcal y pueden contener hasta un 20% de azúcares sin agave. El mezcal se puede hacer en cinco estados mexicanos – Oaxaca, Durango, San Luis Potosí, Guerrero y Zacatecas, y la mayoría se produce en Oaxaca.

¿El mezcal tiene un gusano en la botella?

Mezcal es sinónimo de gusano en la botella. Sin embargo, para ser técnico, se trata de una larva de polilla que a menudo se encuentra en la planta de agave y no de un gusano en absoluto. Esta larva se añade a algunos mezcales, pero no hay requisitos para que el mezcal incluya un gusano. Algunos creen que añade sabor, y otros dicen que es una marca de autenticidad. Muchos creen que el gusano no es más que un truco de marketing. A menudo se ha afirmado que el gusano da propiedades alucinógenas líquidas, pero esto está lejos de estar corroborado.

¿Cómo se debe tomar el Mezcal?

En Oaxaca, la forma tradicional de beber mezcal es consumirlo puro. Para comprender realmente las sutilezas de este espíritu, beberlo solo es sin duda el camino a seguir, preferiblemente comiendo un poco de jícama, también conocida como el nabo mexicano. Dicho esto, no te culparíamos por mezclar Mezcal en un cóctel, puede ser un excelente sustituto del whisky en un Old Fashioned o del vodka en un Espresso Martini. Para obtener lo mejor en refrescos, pruebe el Mezcal como sustituto del tequila en una Paloma u otros cócteles de tequila a base de frutas. Es un espíritu flexible que se adapta igualmente a ser servido en un vaso alto con tónico de pomelo y una gran rebanada. La única regla es que, a diferencia de su tequila descendiente de adolescentes, el Mezcal ciertamente no es para golpear a las tres de la mañana.

Así que, en resumen, el Mezcal está estrechamente relacionado con el tequila, ambos hechos de la planta del agave. El sabor ahumado del mezcal lo distingue de su relación más famosa. Se elabora principalmente en el estado mexicano de Oaxaca a partir de más de 30 tipos diferentes de agave que se asan lentamente en pozos de tierra. Es mejor consumirlo solo, pero igualmente en casa mezclado en cócteles clásicos.

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