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Licor vs Bebida Espirituosa

Licor y bebida espirituosa son dos palabras que encontrará en abundancia en su licorería local y en muchas recetas de cócteles. En ingles son «liquor y liqueur» y la mayoría de las personas en los Estados Unidos y Canadá los pronuncian igual, así que es fácil pensar que la única diferencia es la ortografía.

Sin embargo, ese no es el caso. En realidad son términos para dos tipos diferentes de bebidas, con contenidos y técnicas de fabricación muy diferentes. Típicamente, el licor tiene un contenido de alcohol mucho más bajo que las bebidas espirituosas, aunque no siempre es así.

Echemos un vistazo más de cerca a las diferencias.

Bebida espirituosa

Siempre que alguien habla de una bebida destilada, habla de espíritu. Estas bebidas son fermentadas y destiladas.

La fermentación es la forma en que obtenemos el alcohol. Es el proceso por el cual los azúcares de la materia vegetal (glucosa, fructosa y sacarosa son los grandes) se unen en energía por medio de la levadura, resultando en la producción de alcohol etanol, que es a la vez amigo tuyo y mío. Si es una bebida alcohólica, ha sido fermentada.

La destilación es el proceso por el que pasan las bebidas espirituosas en particular después de eso. La destilación es el proceso de separar los componentes de un líquido. También se utiliza para muchos propósitos, más allá de la producción de la bebida, pero la destilación de alcohol utiliza algunas técnicas particulares y ciertos tipos de alambiques.

Un alambique es el equipo utilizado para destilar un líquido. Hay muchas variaciones en el diseño, que a menudo resultan en una diferencia que se puede saborear. La mayoría de los alambiques usados para destilar alcohol son de cobre, ya que eliminan compuestos sulfúricos que usted realmente no quiere probar. El alcohol hierve a una temperatura más baja que el agua, por lo que la mezcla fermentada, llamada lavado, en el alambique se hierve en la olla del alambique para separar el alcohol del agua.

Tanto el vapor de agua como el vapor de alcohol salen de la olla para entrar en una columna de cobre fría. La mayor parte de este vapor se condensará y volverá a caer en la olla. A través de la columna se encuentran placas planas de cobre. El cierre y la apertura controlan el ritmo de la destilación. Esto también marca una gran diferencia en el sabor final. El vapor con el alcohol más puro subirá a la parte superior de la columna, por donde saldrá a través de una tubería. Luego se condensa y gotea en un recipiente de recolección. Este es tu bebida espirituosa.

El producto final es mucho más que eso en la mayoría de los casos, incluyendo el envejecimiento en barrica. Puede tomar un número de lotes para tener algo que puede ser considerado bebible y la destilación es un arte interesante con mucha historia. Si tiene la oportunidad de hacer un recorrido por la destilería, probablemente tendrá la oportunidad de escuchar de un destilador cómo funciona el proceso e incluso ver los alambiques que utilizan. Esta es una experiencia muy divertida y suele ir seguida de una degustación.

Algunos ejemplos de licores incluyen vodka, tequila, ron, ginebra, whisky y brandy. A veces se le llama licor fuerte en Norteamérica para ayudar a distinguirlo del licor. Es decididamente más difícil que el alcohol no destilado y tiene un mayor contenido de ABV por mucho tiempo (con algunas excepciones de vez en cuando).

Licor

En los Estados Unidos y Canadá, el licor a veces se llama cordial o schnapps. Los licores contienen licores destilados, pero también están aromatizados con una gran variedad de otros ingredientes, incluyendo frutas, hierbas, flores, especias e incluso chocolate.

Los licores vienen de las hierbas medicinales del pasado.  Algunos son creados por infusión, mientras que otros son creados destilando ingredientes con el alcohol, y otros son mezclados entre sí.

La infusión es un proceso utilizado para hacer muchas cosas. Es el proceso utilizado para extraer los sabores del material vegetal en alcohol u otra cosa. El té empapado es el agua de infusión con sabor y otros compuestos químicos. Típicamente, cuanto más tiempo se deje el material vegetal, más fuertes serán sus sabores. Esto tiene un límite de saturación superior, pero la mayoría de los productores de licores no quieren sabores abrumadoramente fuertes, por lo que no dejan el material en ese tiempo.

La forma más común de licor elaborado por destilación es el ouzo. El ouzo es un licor tradicional griego elaborado por la destilación de alcohol fermentado con anís. El resultado es un licor con un marcado sabor a anís, que recuerda a la mayoría de la gente al regaliz, que también se saborea con anís.  La misma técnica se utiliza para otros licores de hierbas.

Los licores producidos por la mezcla de licor y otros ingredientes se hacen un poco como los cócteles. Esto incluye licores de café y licores de chocolate (licor de chocolate , hay que tener en cuenta que no es una bebida, sino una etapa por la que pasa el chocolate durante su producción). Esencialmente, estos licores se hacen como si se tratara de un cóctel: mezclando diferentes ingredientes. De hecho, usted puede fácilmente y con seguridad hacer muchos tipos en casa sin ningún tipo de equipo especial.

Estas diferentes técnicas y la variedad de ingredientes utilizados en los licores hacen que el licor pueda tener una serie de propiedades diferentes e incluso un nivel diferente de contenido de alcohol. Algunos licores de crema necesitan mantenerse refrigerados si se abren, por ejemplo, y el ouzo tiene un nivel muy alto de alcohol. Se pueden encontrar algunos licores muy buenos, ya que las técnicas de fabricación abren muchas oportunidades, como el licor de alquitrán de pino, que tiene un sabor….único.

La mayoría de las veces, los licores tienen muy poco alcohol en comparación con los licores. A menudo se utilizan para añadir sabor a una bebida, ya que pueden tener tantos distintivos y poderosos.