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Cognac

Cuando se piensa en el brandy francés que conocemos y amamos como coñac, una de dos cosas probablemente nos viene a la mente. En primer lugar, se podría pensar en el esnobismo, en ese je ne sais quoi que hace que todo lo francés sea tan malditamente francés. Si no es eso, es probable que estés evocando imágenes del personaje «The Ladies Man» de Saturday Night Live! de los años 90, Leon Phelps (Tim Meadows), que bebía Courvoisier durante cada espectáculo.

Independientemente de lo que hayas imaginado -aunque sólo sea un lienzo en blanco porque no sabes nada del espíritu que se ha producido en el oeste de Francia durante siglos-, estás en el lugar correcto. A continuación, encontrará un curso intensivo sobre todo lo que necesita saber sobre el coñac. (Lo cual es perfecto considerando que hoy, 4 de junio, es el Día Nacional del Coñac.)

¿Qué es el coñac?

El coñac es un brandy elaborado, principalmente, a partir de una mezcla de uvas que incluye las variedades Ugni blanc, Folle Blanche y Colombard. Al menos el 90% del brandy debe estar compuesto por esas uvas, mientras que un 10% adicional se puede hacer de otros tipos, como Semillón, Folignan, y más. Al igual que el champán, el coñac debe elaborarse en la región francesa de Cognac (consulte este mapa si desea ver dónde se encuentra).

Una vez hecho el brandy, debe ser destilado dos veces en alambiques de cobre, y luego envejecido por lo menos dos años en barriles de roble, (En este punto, si usted está diciendo, «Hombre, esto suena como whisky,» no se equivoca. Los procesos y las leyes son algo similares). Las barricas deben ser de roble francés procedente del Limousin o del Tronçais.

Grados de Coñac

A la hora de decidir qué tipo de coñac va a comprar, hay un par de cosas que puede buscar en la etiqueta para ayudarle en su viaje. En primer lugar, se pueden considerar los grados de calidad, que fueron creados por el Bureau National Interprofessionnel du Cognac (BNIC). Esto tiene que ver con la edad del licor.

V.S. (Muy Especial)
Mezcla en la que el brandy más joven ha permanecido en barrica durante al menos dos años.

Ejemplo: Courvoisier V.S.

Courvoisier también ha lanzado recientemente un coñac acabado en barril de jerez, que está disponible aquí.

V.S.O.P. (Very Superior Old Pale)
Conocido también como «Reserva», esta denominación significa que el brandy más joven se ha almacenado en barricas durante al menos cuatro años.

Ejemplo: D’USSÉ V.S.O.P.

Diríjase aquí para sugerencias de cócteles D’USSÉ.

X.O. (Extra Viejo)
Extra Old significa que el brandy más joven del lote ha estado en barrica durante al menos seis años. A partir de abril de 2018, el requisito de edad de esta designación cambiará a diez años. Los coñacs que anteriormente cumplían el requisito X.O. pero que ya no se clasificarían como tales en la nueva ley, se denominarán con la denominación «Napoleón».

Ejemplo: Remy Martin X.O.

Hors d’âge (Más allá de la edad)
Más allá de la edad es la designación de calidad final y es, por ley, igual al X.O., pero puede ser utilizado por los productores de coñac para productos de primera calidad que van más allá de la designación de edad especificada.

Ejemplo: Raymond Ragnaud Hors d’âge

Regiones productoras de coñac

Para no estar ligado a un solo tipo de denominación, el coñac también se puede clasificar por su cru, o por la región geográfica en la que se cultivan sus uvas. Al igual que el vino, las uvas de una región específica -aunque sean de la misma variedad- tendrán un sabor diferente debido al terruño (los diversos factores ambientales que influyen en el crecimiento y el sabor de una uva, como el clima y la composición del suelo). En total son seis coñac crus:

  • Grande-Champagne
  • Petite-Champagne
  • Bordes
  • Fin Bois
  • Bon Bois
  • Bois Ordinaires

En términos de tamaño, Fin Bois es el más grande, con alrededor de 85.000 acres en total, mientras que Borderies es el más pequeño con poco más de 10.000 acres. Es importante tener en cuenta que los tamaños mencionados son la superficie total, no la superficie plantada con viñedos.

En cuanto al sabor, las diferentes denominaciones de coñac variarán. Al igual que con los whiskies, es posible encontrar notas frutales (tanto secas como no secas), una variedad de características de especias, notas florales o herbales, o rancio, que ayuda a describir el sabor dulce y a la vez a nuez que se puede extraer de la crianza en roble. Cada crucero tiene su propio perfil específico.

Ahora, nuevos expertos en coñac, salgan y prosperen con un trago de coñac a su lado.

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