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Champagne

El champán es una variedad de vino espumoso (o carbonatado) producido en la región francesa de Champagne. El champán se produce típicamente a partir de unas pocas variedades específicas de uvas, incluyendo Pinot noir, Chardonnay y Pinot Meunier. Aunque estas uvas no son todas blancas, el champagne es típicamente un vino blanco debido a los métodos de extracción que minimizan el contacto entre el jugo y la piel. Los champagnes rosados derivan su color del contacto más largo entre la piel y el jugo o de la adición de una pequeña cantidad de vino tinto en el champán.

¿Qué vino espumoso se puede llamar champán?

La mayoría de los países limitan el uso del término Champagne únicamente a los vinos espumosos producidos en la región francesa de Champagne. En Europa, esto es aplicado por la Unión Europea bajo el estatus de Denominación de Origen Protegida. Por ello, los vinos espumosos de otros países europeos se comercializan bajo otros nombres como Prosecco (Italia), Cava (España), Sekt (Alemania y Austria), y Spumante o Asti Spumante (Italia).

Los Estados Unidos no restringen completamente el uso de la palabra champán y permiten a algunos productores nacionales utilizar el título en su etiqueta. Sólo los productores nacionales que hayan utilizado el título «Champagne» antes de 2006 podrán seguir utilizándolo, siempre que vaya acompañado de la indicación del origen real del vino. La mayoría de los demás vinos espumosos nacionales se etiquetarán simplemente como «vino espumoso».

¿Cómo consigue el champán esas burbujas?

Para producir las burbujas únicas del Champagne, el vino pasa por un proceso de segunda fermentación dentro de la botella. Después de embotellar el vino, se añaden algunos granos de levadura (normalmente Saccharomyces cerevisiae) y una pequeña cantidad de azúcar a la botella para iniciar la segunda ronda de fermentación. Los gases producidos durante esta segunda fermentación quedan atrapados en la botella y crean el efecto espumoso o carbonatado.

Para producir un flujo constante de burbujas en el champán vertido, la mayoría de las copas de champán se graban para producir una fuente de «nucleación» donde se pueden formar burbujas. Para evitar la pérdida excesiva de carbonatación antes de beber, el champán debe verterse cuidadosamente por el lateral de la flauta, en lugar de directamente en la copa.

Designaciones para el Nivel de Dulzura en el Champán

Dependiendo de la cantidad de azúcar que se añada para la segunda fermentación, el champán tendrá diferentes niveles de dulzor. El nivel de azúcar y dulzor se indica por la terminología utilizada en la etiqueta:

Brut Nature: Durante la segunda fermentación se añade poco o nada de azúcar. Los vinos con esta etiqueta pueden tener hasta tres gramos de azúcar añadidos por litro.

Extra Brut: Ligeramente más dulce que el Brut Nature, este vino puede tener hasta seis gramos de azúcar añadidos por litro.

Brut: Típicamente todavía considerado un Champagne bastante seco, el Brut puede contener hasta 12 gramos de azúcar por litro.

Extra Seco: Los vinos que llevan esta etiqueta contienen entre 12 y 17 gramos de azúcar por litro.

Seco: Aunque está etiquetado como «seco», Seco es considerablemente más dulce que Brut y puede contener entre 17 y 32 gramos de azúcar por litro.

Demi-Seco: Llegando al extremo más dulce del espectro del champán, Demi-Sec contiene entre 32 y 50 gramos de azúcar por litro.

Dulce: El más dulce de los champagnes, las botellas etiquetadas con cualquiera de estos tres nombres contienen 50 o más gramos de azúcar por litro.

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