Saltar al contenido

Mejores marcas de cerveza amarga

Nuestros viejos amigos los británicos toman quizás un enfoque más razonable para beber que nosotros en los Estados Unidos. Mientras que los estadounidenses deberían aceptar el crédito por inventar formas creativas de emborracharse rápidamente con algunas de las cervezas más baratas y poco atractivas que el mundo tiene para ofrecer, no podemos pretender tener la misma tradición de pubs que nuestros antiguos colonizadores.

Es cierto que Estados Unidos se cuenta ahora entre los líderes del renacimiento de la cerveza artesanal. Pero por pioneras e innovadoras que sean algunas de nuestras cervezas artesanales americanas (afrontémoslo, no podemos evitar ser pioneros e innovadores), a veces me canso de las cervezas que fueron hechas para los nerds de la cerveza. No quiero una cerveza de la que hablar; quiero una cerveza (o varias) de las que pueda hablar.

Entra en la cerveza amarga inglesa. La personificación de una cerveza de sesión (de las que se pueden pedir varias en el pub sin caerse), las cervezas amargas inglesas son bebibles y no aburridas. Encontrará una ligereza lupulada equilibrada por una espina dorsal de malta en cualquier cerveza amarga que pruebe, aunque incluso esta cerveza relativamente sencilla viene en algunas variedades deliciosas. Las cervezas amargas son una especie de cerveza pálida, que es un hallazgo más familiar en los menús de la cerveza americana, pero su historia es innegablemente británica.

Los ingleses sólo empezaron a añadir lúpulo a sus cervezas en el siglo XVI. Las primeras cervezas pálidas no se probaron hasta mediados del siglo XVII, cuando los cerveceros descubrieron el coque (carbón sin sus compuestos nocivos) como una alternativa menos ahumada que la madera y la paja para secar la malta. Los cerveceros que comenzaron a envejecer sus cervezas pálidas en barriles durante al menos un año empezaron a llamarlas cervezas amargas para distinguirlas de otras cervezas pálidas más suaves de la época, así que no se dejen engañar por la palabra «amargas», que en realidad no caracteriza a estas cervezas en absoluto.

Los amargos varían en ABV del 3-7% y se clasifican según su volumen de alcohol: amargos ligeros, amargos de sesión u ordinarios, amargos mejores o especiales, y amargos premium o fuertes. Los bebedores de cerveza estadounidenses pueden reconocer el acrónimo ESB, Extra Special Bitter (Amargo Extra Especial), que denota un amargo premium o fuerte.

Al igual que una típica excursión al pub, la siguiente recopilación de algunos de los mejores amargos ingleses comienza de manera fácil y agradable, y gradualmente se vuelve un poco más intensa.

Hooky Bitter

Elaborado por: Hook Norton Brewery Company Limited (Reino Unido) (foto cortesía de Hook Norton Brewery)

hooky.co.uk

ABV: 3,50%

Hooky Bitter es la opción ideal para alguien que quiere disfrutar de una cerveza sabrosa e interesante sin emborracharse demasiado después de la primera pinta. Procedentes del campo de Oxfordshire, la gente de Hook Norton Brewery ha producido un bitter altamente bebible, ligeramente carbonatado y con la cantidad justa de lúpulo floral. Una vez pasado un aroma cítrico, preste atención a las notas de albaricoque y melocotón, y luego a la rica dulzura de la malta. La única advertencia es que si usted está en los EE.UU., puede ser difícil de encontrar en un bar típico. Pero seguro que vale la pena si lo haces – en 2017 el Hooky Bitter se llevó a casa la medalla de bronce en el International Beer Challenge.

Boltmaker (anteriormente Best Bitter)

Elaborado por: Timothy Taylor and Company Limited (Reino Unido) (foto cortesía de Timothy Taylor)

timothy-taylor.co.uk

ABV: 4,00%

Estamos empezando a aumentar el porcentaje de alcohol con Boltmaker, pero sigue siendo una verdadera cerveza de sesión que los asistentes a los pubs más exigentes apreciarán. Timothy Taylor’s trae el orgullo de Yorkshire con esta cerveza malteada que, sin embargo, termina con un amargor salado. Boltmaker obtuvo la medalla de oro en la categoría de amargos en el Festival de la Gran Cerveza Británica CAMRA 2016 (Campaign for Real Ale). Sus creadores recomiendan que lo pruebes con la típica comida de los pubs británicos, como un sándwich caliente de carne asada y cebolla o salchichas y puré de patatas, o chile con carne. Una vez más, la única desventaja de esta es que los estadounidenses pueden tener dificultades para rastrear una botella.

Surly Bitter Brewer

Elaborado por: Surly Brewing Company (EE.UU.) (foto cortesía de Surly Brewing)

surlybrewing.com

VPA: 4,10%

Surly’s Bitter Brewer se identifica a sí mismo como «no un amargo tradicional inglés», pero eso no significa que no sea perfecto para una sesión animada en el bar local. Surly Brewing apareció en Minneapolis, Minnesota -sí, la tierra de los platos calientes y mil lagos- en sólo 2005, y desde entonces se ha ido abriendo camino en el mapa de la cerveza artesanal. Ahora, es una de las principales compañías cerveceras del medio oeste. Desafortunadamente, Surly todavía sólo distribuye a Minnesota y a algunos estados de los alrededores, pero está creciendo constantemente, sin duda debido a la creatividad detrás de cervezas como Bitter Brewer. Surly elige un lúpulo alemán, Mandarina Bavaria, para dar a Bitter Brewer sus notas cítricas imperdibles. Esta elección es más lujosa que otras de nuestra lista y termina amargada con sólo unos toques de azúcar.

ESB de Fuller

Elaborado por: Fuller, Smith y Turner (Reino Unido) (foto cortesía de Fuller’s)

fullers.co.uk

ABV: 5,90%

Fuller’s ha registrado el acrónimo ESB, por lo que no es de extrañar que su Extra Special Bitter sea uno de los más distintivos, ricos y poderosos de nuestra lista. Fuller’s ha existido desde mediados del siglo XVII y ahora, por fortuna, saluda a Estados Unidos como su mayor mercado de exportación, convirtiéndolo en el clásico bitter inglés que se puede encontrar en la mayoría de los bares y licorerías. El ESB de Fuller equilibra el lúpulo terroso con una malta caramelizada; las notas de miel y vainilla evitan que este brebaje termine demasiado amargamente. Vea si nota una pizca de whisky en este ESB original de cuerpo medio.

PS: Una nota sobre las IPAs

Técnicamente, el IPA (India Pale Ale) puede ser considerado un amargo inglés que fue exportado a los comerciantes y comerciantes de la Compañía de las Indias Orientales en una India entonces colonizada. En realidad, la cerveza se benefició del largo viaje por mar en barriles de madera. Poco después, los cerveceros estadounidenses y canadienses comenzaron a desarrollar versiones de las IPA con su propio lúpulo autóctono, y hoy en día las IPA se encuentran más comúnmente en Norteamérica gracias a la reaparición de la cerveza artesanal en los últimos años. Las IPAs ahora tienden a caer en la categoría de «cervezas de las que hablas», no de las cervezas de sesión.