Las mejores marcas de cerveza belgas

Aunque no puedo considerarme un verdadero conocedor de las cervezas, tengo una paleta aventurera y estoy abierto a aprender sobre nuevos tipos de alimentos y bebidas. Cuando se me pidió que identificara algunas de las «mejores» cervezas belgas, decidí realizar una investigación en Mr. Dunderbak’s, un restaurante de temática alemana en Tampa, Florida, que se enorgullece de su gran selección de cervezas importadas. Sin embargo, cuando le pregunté al camarero – cuya camiseta azul lo identificaba amablemente como un «Beer Geek» – cuáles eran algunas de las «mejores» cervezas belgas, me dijo que era una pregunta un poco injusta.

Hay tantos tipos diferentes de excelentes cervezas que vienen de Bélgica, explicó, que la comparación entre todas ellas es virtualmente imposible. Después de un poco de lluvia de ideas, decidimos reducir mi investigación simplemente a cervezas belgas agrias, un subgénero con su propia gama vertiginosa de complejidades y matices. Aunque no puedo decir que haya identificado «lo mejor» en una tarde, mi camarero me presentó cuatro deliciosas y únicas cervezas agrias belgas que recomiendo a cualquiera, sean o no ellos mismos un verdadero conocedor. Disfruté de los cuatro, pero mi favorito fue el VanderGhinste Oud Bruin. A continuación hay una descripción de cada uno de ellos, listada simplemente en el orden en que los probé:

Petrus Aged Pale (7,3% ABV)

El primero fue el Petrus Aged Pale (ofrecido después de que mi camarero no pudo encontrar un Petrus Oud Bruin), que vertía oro -con una buena pulgada de cabeza blanca y gruesa- en un vaso de tulipán. Me pareció muy ácida, crujiente, seca y cítrica, con un amargor medio; me recordó a un poco de champán. Según mi camarero, esta cerveza fue usada inicialmente por Petrus para proteger su cepa de levadura de la casa de los competidores que intentaban robar su receta asegurando los restos del fondo de las botellas. En lugar de la cerveza casera, la Pale Ale es lo que saldría, aunque durante los últimos 30 años se ha ganado por derecho su propio lugar en el mercado.

De Proef Flemish Primitive Wild Ale (Surly Bird) (9,0% ABV)

El siguiente fue el Pájaro Furioso, y de los cuatro amargos, éste fue definitivamente el menos grave. Esta cerveza dorada se presentaba en una copa de tulipán, pero tenía menos cabeza que la Petrus Pale Ale. Aunque no muy agria, tenía un sabor afrutado que me recordaba un poco a plátano. Su amargura es bastante leve, aunque la encontré más amarga que las otras que probé. En otros lugares, he visto esta cerveza descrita como de un sabor «raro», «funky». Este fue definitivamente un desafío para mí, y fácilmente mi menos favorito de los cuatro, aunque no sin sus encantos y claramente un favorito entre los conocedores de cerveza cuyas opiniones he consultado de otras fuentes en línea.

VanderGhinste Oud Bruin (5,50% ABV)

Decepcionado de que no pude probar el Petrus Oud Bruin, me presentaron a VanderGhinste Oud Bruin, que pronto se convirtió en mi favorito de los cuatro que lo intentaron. Servida en un cáliz, esta cerveza de color marrón rojizo oscuro es muy dulce (la más dulce de las cuatro que probé), agria y parecida a la sidra. Mi camarero lo describió como si tuviera una «espina dorsal de malta», con una acidez que venía de «alrededor del costado». De las cuatro cervezas agrias que probé, ésta era la que tenía menos amargura, lo que -como no soy un gran fanático de las cervezas realmente lupulosas- es probablemente la razón por la que era una de las favoritas personales, aunque estoy seguro de que sería apreciada por los que tienen gustos diferentes.

Saison Athene (7,50% ABV)

Después de que mi camarero me informó que sólo había «arañado la superficie» de las cervezas agrias, me presentó a la Saison Athene. Al igual que la Pale Ale, era de color amarillo dorado con una cabeza blanca y gruesa, servida en una copa de tulipán. El sabor casi me recordaba a una vinagreta, y era bastante agrio, seco y con un ligero amargor. Aunque esta cerveza en particular se fabrica en los Estados Unidos, en Tarpon Springs, Florida, mi camarero me informó que es más apreciada en Europa. Esto parece una lástima, aunque tal vez no sea sorprendente dado que la temporada aparentemente tiene una historia profunda como una bebida hecha específicamente para manos belgas en el campo y puede que aún no sea tan familiar para la paleta americana. De hecho, era un poco inusual para mí, aunque lo prefería al Ave Furiosa.

Deja un comentario