Saltar al contenido

Las mejores bebidas de ajenjo

Absinthe Makes The Heart Grow Fonder

Absenta. El mismo nombre evoca todo tipo de imágenes vívidas. Van Gogh. Tableros de Zinc. Bistros parisinos. Ritual. Psicosis.

Er… psicosis ?

Llegaremos a eso en un minuto.

Después de años de estigma negativo y el desafortunado efecto secundario de ser prohibido en los Estados Unidos y en gran parte de Europa, la absenta parece que finalmente está regresando. Pero puede ser más exacto decir que realmente nunca desapareció . Durante décadas, la cultura de la absenta disfrutó de un seguimiento devoto pero subterráneo, tan impregnado de la tradición y costumbres de la fée verte como lo estaba en la bebida misma. Y es una rica tradición, llena de simbolismo, romanticismo; y más que un pequeño vuelo poético de fantasía.

Pero el simbolismo y el encanto romántico son una cosa. El gusto es otro.

Usted no tiene que ser un artista hambriento esclavizado en una buhardilla o pasar el tiempo ociosamente en un café de la Orilla Izquierda para poder apreciar la absenta. En esta guía, le daremos algunos giros ingeniosos sobre un favorito del siglo XIX para ayudarlo a inspirarse a preparar las mejores bebidas de ajenjo en casa. ¿Pero primero? Veamos por qué la absenta fue tan controversial en primer lugar…

Historia y Controversia de la Absenta

Aunque la absenta como libación puede estar fuertemente arraigada en el siglo XIX, su origen real puede ser una sorpresa. Desarrollada inicialmente a finales del siglo XVIII como elixir medicinal por el Dr. Pierre Ordinaire y comercializada por la destilería Maison Pernod Fils (precursora de Pernod Ricard, fabricante del licor Pernod Ricard), la absenta como bebida recreativa no se hizo popular hasta la década de 1840, cuando los soldados franceses que salían de Argel empezaron a exigir la liberación en masa. Lo que había comenzado como un preventivo contra la malaria y la disentería pronto se convirtió en el zumbido de la cultura parisina; como sinónimo de la ciudad como la catedral de Notre-Dame o los Campos Elíseos. A medida que la influencia de París se extendió por toda Europa Occidental, la popularidad del licor siguió a la de Bélgica, Austria y Suiza; y lo que había comenzado como un simple brebaje medicinal de semillas de anís e hinojo comenzó a tomar una forma totalmente inesperada -y muy potente-, con destilerías y sajones que ofrecían por igual sus propias variaciones sobre la bebida potable, añadiendo nuevos ingredientes al legendario elixir, entre ellos la menta, el hisopo, el clavo y la lavanda.

Y ajenjo.

El ajenjo es uno de los ingredientes fundamentales en la base de la absenta, y lo que ayuda a dar al espíritu tanto su sabor, olor y color característicos. Y uno de los principales compuestos que se encuentran en la planta de ajenjo es una sustancia aceitosa llamada tujona, que puede inducir una intoxicación leve si se consume en pequeñas dosis y lo que puede ser tóxico si se toma en cantidades suficientes como extracto puro. Cuando la tujona interactúa con un alcohol de alta graduación -como la mayoría de la absenta- se dice que el efecto puede causar alucinaciones y delirios hasta que, en palabras de Beatriz Williams, «ya no se puede distinguir entre la historia y la realidad». Y, a raíz de incidentes menores de violencia, asesinatos y psicosis mentales que coinciden con el consumo masivo de absenta, su producción y distribución fue prohibida a principios del siglo XX en los Estados Unidos y en gran parte de Europa.

Sin embargo, lo que a menudo se pasa por alto en la historia de la absenta es el hecho de que la absenta no es sólo para beber en pequeñas cantidades, sino que se diluye en agua antes de consumirla (lo que produce un colorido opaco distinto y encantador al que se le llama «louche»). O que muchos de los perpetradores acusados sufrían de síntomas agudos de alcoholismo que no eran enteramente el resultado del consumo de absenta. O el hecho de que el mismo arbusto de ajenjo utilizado en la destilación de ajenjo también se encuentra en otros licores, como el vermut y el amargo.

Sin embargo, la prohibición permaneció en vigor hasta finales de la década de 1990, cuando se revisaron las leyes de alimentos y bebidas de la Unión Europea después de que se revelaron suficientes pruebas médicas para encontrar poca o ninguna amenaza para el público en general. La producción se reanudó en toda Europa, aunque a escala limitada; mientras que en los EE.UU. se introdujeron en el mercado varios «imitaciones de ajenjo» sin ajenjo hasta 2007, cuando finalmente se levantó la prohibición de la producción, importación y distribución de ajenjo auténtico.

Pero al igual que el zumbido inicial de la década de 1840, lo que una vez fue una fascinación esotérica se convirtió en un clamor generalizado de los conocedores de los espíritus a nivel internacional. La absenta de hoy en día todavía tiene un octanaje relativamente alto, entre el 45 y el 74% del VAB, pero se utiliza más a menudo como base en cócteles y no como bebida en sí misma. El envenenamiento por tuyona tampoco es una amenaza médica como lo fue en el siglo XIX. ¿En cuanto a la tradición?

Todavía está presente. Las «noches de absentismo» se han convertido en algo habitual tanto en los clubes nocturnos alternativos como en los salones de moda, lo que demuestra una vez más que la imaginación romántica no siempre distingue entre la historia y la realidad.

Recetas para las mejores bebidas de ajenjo

Sazerac

  • 2 oz de whisky de centeno o bourbon
  • ¼ tspn absinthe
  • 1 terrón de azúcar
  • 2 cucharadas de agua
  • 2 guiones amargos
  • 1 cáscara de limón (para adornar)

Coloque el azúcar en un vaso de cóctel. Agregue agua y amargos y revuelva para disolver. Agregue hielo y whisky. En una copa de cóctel aparte, añada ajenjo. Colar el primer vaso en el segundo y remover. Agregue la cáscara del limón y sirva.

Muerte en la tarde

  • 30 ml de absenta
  • 30 ml de vino espumoso
  • ½ ozs agua

Agregue el ajenjo y el agua a una copa de champán y revuelva hasta que esté opaco. Vierta el vino poco a poco, asegurándose de que no se desborde. Sirva con un recordatorio para que beba lentamente.

Revivir cadáveres

  • 30 ml de ginebra
  • 30 ml de Cointreau
  • ¼ ozs absinthe
  • 30 ml de jugo de limón
  • 2 guiones Amargos de angostura
  • Cereza marrasquino (para adornar)

En una coctelera llena de hielo, añadir la ginebra, el Cointreau y el zumo de limón. Agitar vigorosamente. En una copa de cóctel aparte, vierta la absenta. Colar el agitador en un vaso. Agregue los amargos y revuelva. Adorne con cereza y sirva.

Fleetfoot

  • 1 1/2 oz 7 Up o Sprite
  • ½ ozs ginebra
  • ¾ ozs absinthe
  • 1 cucharada de azúcar
  • 2 guiones Amargos de angostura
  • Limón twist (para adornar)

En una coctelera llena de hielo, agregue la ginebra y el amargo. Agitar vigorosamente. En una copa de cóctel aparte, disuelva la absenta sobre el azúcar y revuelva. Agregue la soda lentamente. Vierta el contenido del agitador en el vaso. Agregue la tortilla de limón y sirva.