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Las 10 mejores bebidas alcohólicas japonesas

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La tradición de saborear bebidas alcohólicas en Japón se remonta al antiguo período histórico. Beber en pubs y bares y en ocasiones sociales sigue siendo un aspecto integral de la sociedad japonesa. Tendrás una buena idea de la arraigada cultura de la bebida en Japón cuando entres en un izakaya (bar japonés).

Mientras te sientas en una izakaya, verás a ejecutivos y profesionales de buen nivel bebiendo sake o shochu. Los japoneses son famosos por ser adictos al trabajo, y muchos locales se dirigen a los bares después del trabajo para tomar una copa para desestresarse. Y hay diferentes tipos de bares en los que puedes entrar, bares de pie (tachinomi), bares-restaurantes, etc.

Sumérgete completamente en la atmósfera gregaria y convivencial de un izakaya mientras pides un whisky, vodka o cerveza japonesa.

Shochu

Los japoneses consideran el «shochu» como su vodka de cosecha propia. La historia de la elaboración de esta bebida destilada se remonta al menos a 500 años, cuando la bebida se empezó a beber en Kyushu. Para preparar el shochu, una mezcla de moho koji, levadura y agua se somete a fermentación.

Después de eso, se agrega una mezcla macerada de ingredientes básicos como la caña de azúcar, el alforfón, las papas dulces, el arroz y la cebada. Finalmente, toda la mezcla pasa por un meticuloso proceso de destilación que le da un sabor calmante. Los hombres japoneses refinados suelen optar por un trago o dos de shochu para entrar en el ambiente.

Dependiendo de sus preferencias, puede pedir un shochu mugi o de cebada, un shochu de patatas dulces o un shochu de trigo sarraceno. Si le gusta un sabor ligeramente amargo y suave, elija la variedad de trigo sarraceno y si quiere que su shochu tenga un sabor dulce, elija el shochu de caña de azúcar. Puedes tomar tu shochu directamente, mezclado con hielo o agua u otras bebidas alcohólicas.

Sake o Nihonsu

La bebida alcohólica más famosa de Japón, el sake es casi sinónimo de alcohol. Popularmente conocido como sake en todo el mundo, Nihonsu significa una variedad de bebidas alcohólicas en la tierra del sol naciente. Los ingredientes esenciales necesarios para elaborar el Nihonsu son el moho koji, el agua y el arroz.

La elaboración de una cepa especial de arroz conocida como sakamai, produce sake, a menudo llamado el vino de arroz japonés. Los granos de arroz son pulverizados, enjuagados y cocidos al vapor y mezclados con agua, levadura y moho koji. Después de eso, el brebaje se somete a fermentación durante 3 o 4 semanas, tras lo cual se añaden cantidades adicionales de koji, agua y arroz.

La mezcla fermentada se deja envejecer durante 5-6 meses. El paso final comprende la filtración y el embotellamiento de la mezcla. El Nihonsu tiene un contenido alcohólico que varía entre el 10% y el 20%, lo que hace que el espíritu sea notablemente fuerte.

Awamori

Awamori es la adaptación okinawense del shochu. Mientras que el arroz de grano corto se usa para elaborar shochu, Awamori usa el arroz de grano largo de la variedad tailandesa. Una de las primeras bebidas espirituosas que se fabricaron en Japón, Awamori tiene un contenido de alcohol muy alto, que suele variar entre el 30% y el 50% de alcohol.

No vomites si te encuentras con botellas que contienen alcohol con serpientes enrolladas en el fondo. El Awamori sirve como licor base para preparar el alcohol de serpiente. El Awamori tiene un efecto embriagador en ti debido al uso del koji negro. Kusu, una forma muy refinada de awamori se envejece durante al menos tres años.

Algunas variaciones del awamori pueden tener hasta 20-25 años.

Atsukan

Los japoneses prefieren beber Atsukan, una variante caliente del sake, especialmente durante el invierno. Casi los mismos ingredientes se usan para destilar sake y atsukan que incluyen moho koji, arroz, agua y levadura. Atsukan significa $0027sake caliente$0027 y encontrarás variaciones del espíritu que incluyen nurukan, tobikiri, hitohadakan, yukibie, y hiyakan.

Las diferentes versiones de Atsukan tienen un sabor perfecto a una temperatura específica; por ejemplo, el Atsukan original sabe muy bien en 50˚C. La expresión común utilizada para referirse al sake caliente o Atsukan es kanzake o pokane.

Umeshu

El Umeshu, un licor japonés muy popular, tiene un sabor muy vigorizante y refrescante. Un tipo particular de ciruela japonesa se mezcla con azúcar para remojarlo en sake o shochu durante meses. Encontrarás más de 300 variaciones de umeshu que contienen una amplia variedad de ingredientes orgánicos como limones, té verde, hierbas, etc.

Puedes tomar umeshu directamente o diluirlo en agua fría o tibia o añadir cubitos de hielo.

Chuhai

Si abrevias las palabras «shochu» y «highball», obtienes «Chuhai». Una bebida alcohólica a base de frutas, Chuhai goza de un alto nivel de popularidad en los bares japoneses. Una mezcla de agua carbonatada con sabor a fruta y sake o shochu crea el Chuhai. En caso de que el sabor amargo del shochu no le atraiga, puede probar el cóctel chuhai.

Chuhai tiene un paladar dulce y estimulante debido a su bajo contenido de alcohol que oscila entre el 3% y el 9% ABV. Los supermercados y puntos de venta de todo Japón venden chuhai en lata. Además, los bares y pubs de todo el país sirven chuhai fresco.

Whisky Highball

Los whiskies japoneses tienden a ser relativamente nuevos en comparación con los espíritus tradicionales como el sake, el awamori o el shochu. A pesar de su corta historia, los whiskeys japoneses están dando a las marcas tradicionales de whisky escocés una carrera por su dinero. Unas pocas marcas conocidas, Nikka y Yamazaki, han contribuido a que los whiskies nipones sean populares en todo el mundo.

Whiskey Highball, una bebida alcohólica que antes era popular y que se preparaba vertiendo agua de soda en el whisky, está de vuelta. ¿Sabías que Japón es el segundo mayor productor de whisky de malta en el mundo?

Amazake

Los lugareños beben amazake muy caliente, una versión dulce de sake, especialmente durante el Año Nuevo japonés. Puedes consumir la forma no alcohólica de Amazake preparado con koji de arroz o la variante alcohólica hecha con lías de sake. Sin embargo, el Amazake alcohólico contiene una proporción muy pequeña de alcohol.

Encontrarás muchos jóvenes bebiendo Amazake hecho de koji de arroz, ya que la bebida los mantiene calientes. También puedes beber Amazake como un tónico para la salud ya que el espíritu abunda en glutamina, fibras dietéticas, ácido fólico y vitamina B.

Las 10 mejores bebidas alcohólicas japonesas

Yuzushu

Yuzushu es el equivalente japonés del licor italiano con sabor a limón, el limoncello. Los ingredientes utilizados para hacer Yuzushu son casi los mismos que los utilizados para preparar el limoncello. Un cítrico, típico de Japón, conocido como «yuzu», sustituye a la ciruela agria utilizada para la elaboración del limoncello. El sabor del Yuzushu es algo picante debido al uso de los limones yuzu.

Cerveza

La cerveza domina todas las demás bebidas alcohólicas en Japón en cuanto a ventas, lo que la convierte en la bebida más popular del país. La mayoría de los japoneses prefieren pedir una cerveza a otras bebidas alcohólicas cuando entran en una izakaya. Los locales van por el bin biru o el nama Biru- el primero es una botella de medio litro mientras que el segundo es una cerveza de barril.