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Las 10 mejores bebidas alcohólicas italianas

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Pensar en Italia evoca imágenes de plazas, iglesias, anfiteatros, palacios y célebres empresas de moda. Pero ¿saben que el país mediterráneo goza de fama mundial por sus vinos de primera categoría como el Amaro y el Chianti. La cultura operativa prospera en el país donde los italianos toman un alcohol antes de la cena para abrir el apetito.

Y los italianos no sólo disfrutan de los vinos como aperitivo, sino que también se dedican a otros tipos de bebidas alcohólicas. Aparte de los vinos, los locales tienen una afición por los whiskies, licores, vodkas, rones y otras numerosas bebidas alcohólicas. A los italianos les gusta maridar sus aperitivos y digestivos con platos especiales que representan las deliciosas y eclécticas cocinas del país.

Negroni

Uno de los cócteles italianos más populares, el Negroni se compone de proporciones iguales de Campari (un licor), Vermut y ginebra. Se pueden añadir cáscaras de limón o naranja como guarnición para el Negroni que muchos italianos saborean como aperitivo. La leyenda dice que un intrépido conde florentino inventó o más bien preparó el cóctel por error.

Ordenó al camarero que añadiera vino blanco a su americano, pero accidentalmente acabó añadiendo ginebra. Sin embargo, la metedura de pata resultó ser oportuna ya que el cóctel se volvió muy popular. Existen diferentes variaciones de Negroni incluyendo pero no limitándose al sbagliato, Americano, Old Pal, Tegroni y Negrito.

Aperol Spritz

El Aperol Spritz tiene muchos nombres en Italia como Spritz, Spritz Veneziano o Veneziano, y los austro-húngaros contribuyeron a su invención. Los austriacos que colonizaron Venecia a principios del siglo XIX encontraron el vino local extremadamente cáustico para su sabor. Para hacer el vino veneciano más sabroso y apetitoso, diluyeron el espíritu con agua.

Gradualmente, el vino se hizo más tentador debido a la adición de licores de hierbas. La versión más temprana del actual Aperol Spritz se desarrolló en 1920 y mezclaba ruibarbo, genciana y naranja amarga. Los italianos ahora preparan el Aperol Spritz a partir de una parte de agua de soda, dos partes de Aperol y tres partes de Prosecco.

Campari

El Campari, un licor de hierbas de color rojo, encuentra una amplia aplicación como bebida base para numerosos cócteles. Gaspare Campari, hijo de un granjero, y sirviendo como barman en un abrevadero de Lombardía, inventó el licor. Supuestamente usó aproximadamente 60 ingredientes, incluyendo alcohol, especias, frutas y hierbas para crear la receta única.

Sin embargo, nadie sabe la lista completa de ingredientes que entran en la fabricación del Campari. Dos ingredientes orgánicos, la cascarilla y una naranja, exclusivamente nativa de Sicilia y el sur de Italia son indispensables para el Campari. Los que beben por primera vez pueden encontrar el sabor de los Campari algo amargo.

Pero añadiendo un chorrito de zumo de limón o agua de soda aliviará el amargor, haciéndolo ideal para tomarlo como aperitivo.

Prosecco

El Prosecco, producido con las uvas Glera que abundan en la región italiana del Véneto, puede hacer que el champán francés se precipite. En pocas palabras, el Prosecco es la respuesta de Italia al champán francés. Tanto el Prosecco como el champán son vinos espumosos destilados de distintas variedades de uvas, usando un proceso de elaboración diferente.

El champán tiene un precio más alto debido a su proceso de producción más sofisticado y caro y también goza de una mayor demanda. El crédito de la creación de Prosecco va a Carpene Malvolti que desarrolló la versión original en 1868.  Según otra versión, el vino espumoso puede haberse originado durante la civilización romana.

Vermut

Una buena parte de los italianos consideran que el Vermut es la madre de todos los aperitivos italianos que se han desarrollado en Turín. Los hermanos Carlo Stefano Cinzano y Giovanni Giacomo hicieron el Vermut por primera vez en 1757. Al principio, el Vermut sirvió como tónico terapéutico, como la mayoría de los vinos fortificados de ese período.

El vermut contiene una mezcla de más de 30 hierbas aromáticas que crecen en las montañas de los Alpes que limitan con Turín. Algunas de las hierbas importantes que llegan al Vermut son el cilantro, la genciana y el enebro. Otros ingredientes esenciales utilizados para la elaboración del vino son el brandy, el azúcar de caña y el vino blanco. Encontrará una amplia gama de variaciones del Vermut, pero las versiones italianas como el Carpano y el Cinzano siguen siendo muy populares.

Maraschino

El Maraschino, un licor con sabor a cereza, debe sus orígenes a la Venecia del siglo XVIII. La receta para hacer Maraschino fue desarrollada durante la década de 1820. La destilación de las cerezas Marasca produce el licor dulce. Los ingredientes para preparar el Maraschino se mezclan en madera de alerce.

La mezcla se transfiere entonces a los alambiques de cobre para su destilación. El agua y el azúcar se añaden al destilado antes de que éste sea embotellado. El marrasquino tiene un sabor suave y dulce y deja un aroma persistente a cerezas.

Las 10 mejores bebidas alcohólicas italianas

Galliano

Un cervecero italiano de la Toscana, Arturo Vaccari creó el Galliano en 1896, un licor de hierbas con sabor a anís. El uso de vainilla como ingrediente principal de Galliano distingue al licor de Sambucca, otro licor a base de anís. Al beber el licor se liberan notas discretas de milenrama almizclada, canela, enebro, jengibre, lavanda y menta.

Amaretto

Originalmente el amaretto, un licor endulzado, se producía a partir de granos de albaricoque macerados o triturados. Pero, en la actualidad, debido a la escasez de albaricoques de alta calidad, la esencia de almendra se utiliza para preparar el Amaretto. El Amaretto, que tiene un color ámbar típico, deja un sabor persistente de almendras en la lengua.

Hoy en día, el amaretto es un componente esencial de varios cócteles y postres en todo el mundo.

Grappa

Muchos entusiastas y aficionados al aperitivo consideran la Grappa como el equivalente italiano del whisky escocés. La Grappa, que se produce mediante la fermentación de los tallos, semillas y cáscaras de la uva, tiene un contenido alcohólico inusualmente alto. La Grappa que aparece tan clara como el agua está disponible de forma natural o en una gama de sabores, incluyendo ciruela pasa, manzana y pera.

La grappa puede ser producida usando una amplia variedad de hierbas aromáticas, bayas y uvas. La mayoría de las marcas de Grappa provienen del norte de Italia, y los italianos toman el licor como un digestivo post-cena.

Limoncello

La evolución del Limoncello, un embriagador licor de limón, se puede rastrear hasta el sur de Italia, especialmente el Golfo de Nápoles. Los ingredientes básicos del Limoncello incluyen azúcar, agua, alcohol y cáscara de limón.  El licor tiene un característico color amarillo limón y sabe cítrico y dulce.

La trituración de las cáscaras y ralladuras de limón amalfitano y la mezcla del extracto con el alcohol produce el Limoncello. Los limones amalfitanos abundan en la Costa Sorrentina en Campania, y por lo tanto la mayoría de los productores están basados allí. El licor que exuda aromas marinos, de lima y limón sigue siendo utilizado como aperitivo por muchos italianos.